CNRD 2022-2023 – L’école et la Résistance

L’école des Cadets – L’école de la Résistance de la France Libre

Conçue dès le départ comme une école militaire supérieure destinée à former des officiers, l’école, dès 1941 a entrepris la formation d’officiers capable d’appuyer la résistance puis de participer à la libération

Libération, un idéal qui paraissait encore lointain lorsque la première promotion à choisi ce nom en 1941

Suivie de quatre autres promotions au noms porteur des combats menés pour la libération, Bir-Hakeim, Fezzan-Tunisie, Corse et Savoie et 18 juin, elle a formé 211 officiers

La Directrice pédagogique de la Fondation Charles de Gaulle vient de mettre en place plusieurs fiches pédagogiques à la disposition des professeurs et élèves qui participent au concours de la Résistance :

Les fiches concernent:

L’école a d’abord été implantée à Malvern de février 1941 à Mai 1942

Puis à été transportée dans le manoir de Ribbesford sur la commune de Bewdley

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La lettre éditoriale d’octobre 2022

Une rentrée dense en événements pour notre association

La rentrée 2022 commence pour notre association de façon active par un conseil d’administration et la participation à trois cérémonies :

A Fort-Mahon Plage, le 16 septembre

Commémoration, de la traversée de la Manche par cinq jeunes résistants dont quatre futurs Cadets et un futur engagé des FNFL.

C’est à l’initiative d’un professeur d’histoire du lycée Saint-Pierre d’Abbeville que nous avons eu le plaisir de participer à la cérémonie célébrant le 81e anniversaire de la traversée de la Manche par cinq garçons partis de Fort-Mahon pour rejoindre le Général de Gaulle et la France Libre. Après leur arrivée, les cinq jeunes gens avaient été reçus par le général de Gaulle puis par le premier ministre anglais Sir Winston CHURCHILL.

La cérémonie était organisée avec les élèves ayant choisi l’option « Défense et sécurité globale », venus en uniformes et se déplaçant avec la rigueur militaire et la gravité qui convenait à la solennité de la cérémonie. Ils étaient accompagnés des porte-drapeaux des associations d’anciens combattants de la région. Parmi les invités, le chef de l’établissement, Mme Elin, le sénateur honoraire Mr Bignon, et bien sûr les représentants de la commune de Fort-Mahon.

Notre association, représentée par Pierre Moulié, Hugues Lavoix et Claude Jacir s’est jointe à l’hommage rendu. La Fondation Charles de Gaulle, également associée à la cérémonie était représentée par son directeur Antoine Broussy.

La famille de Pierre Lavoix (le marin), l’un des jeunes résistants, était représentée par ses deux fils (Pierre et Philippe) et par Louis, l’un de ses arrière-petit-fils.

Deux gerbes ont été déposées au pied du monument de granit qui fait mémoire de cette traversée, l’une par les représentants du Lycée, l’autre par notre association et par la famille Lavoix

A Verneuil sur Seine, le 24 septembre

Inauguration d’une « rue des Cadets de la France libre » et hommage à Serge Arvengas :

Nous étions huit à représenter l’ASCFL le samedi 24 septembre pour l’inauguration de la rue des Cadets de la France libre. Initiative lancée par la famille Arvengas , vernolienne depuis 1976 (Thibaud Arvengas y demeure encore). Cette initiative retardée par la période Covid a bien été prise en compte par le Maire  de Verneuil sur Seine, Fabien Aufrechter et son conseil municipal.

Le maire, la nouvelle plaque et la délégation de l’Association du souvenir des Cadets de la France Libre

Une cérémonie à laquelle ont participé de nombreux élus et habitants de Verneuil, conclue par le traditionnel vin d’honneur. Notre délégation ASCFL a été d’autant mieux accueillie par la Commune qu’il nous a été donné de nous exprimer pour présenter l’Ecole militaire des Cadets de la France libre (Hugues Lavoix), puis pour rendre hommage à un Cadet vernolien, Serge Arvengas (Pierre Moulié). La plaque a été découverte par le Maire, entouré de la famille Arvengas (Sylvie, l’épouse de Serge et Gilles et Thibaud ses enfants).  Une exposition avait été réalisée à partir de moyens mis à disposition par notre association (Sébastien Delayre, Hugues Lavoix) pour permettre aux participants de compléter les allocutions prononcées. Une très belle manifestation, malgré l’absence de toute participation (pourtant sollicitée par nos soins) de l’institution militaire et de représentants de la Promotion de Saint-Cyr, « Cadets de la France libre ».

En contrepartie, une chaleureuse curiosité et un grand intérêt de la part des élus et habitants de Verneuil. La rue se situe en plein centre-ville. La plaque d’inauguration a été offerte à l’ASCFL qui se propose de la confier à La Fondation de la France libre pour implantation dans son siège à Paris. Voir en annexe l’hommage à Serge Arvengas

Participants de l’association : P. Moulié, A. Trébucq, H. Lavoix, Cl. Jacir, G. Durand, Sylvie, Gilles-Charles et Thibaud Arvengas

A Bewdley et Ribbesford, les 7 et 8 octobre

Fin des commémorations du 80ème anniversaire de l’Ecole des Cadets de la France libre à Bewdley (Angleterre) installée au Castel de Ribbesford dès mai 1942, après son départ de Malvern.

La commémoration du 80ème anniversaire de  la création de l’Ecole des Cadets s’est tenue à Paris à l’Hôtel des Invalides l’an passé le 13 septembre 2021 et à Malvern College le 17 (notre association était représentée par Michel Marbot, responsable des relations avec le Royaume-Uni, accompagné de Dominique Greave, ancien ministre de Cameron ).

Nous avions dû différer notre déplacement à Bewdley et le reporter à cette année, ce qui nous a permis de fêter le 80ème anniversaire de l’installation de l’Ecole des Cadets au manoir de Ribbesford en 1942. Sous la conduite de Michel Marbot et de Patrick Lemoine, tous deux en charge de ce déplacement de Paris à Bewdley, l’ASCFL était représentée les 7 et 8 octobre par Pierre Moulié, président, Marielle Vautrin, Julien Jugé, Patrick Lemoine, Michel Marbot, et Brigitte Williams, cette dernière représentait la Délégation Grande Bretagne de la Fondation de la France Libre, dont Les Cadets constituent une délégation thématique. Nous étions accompagnés par le Lieutenant-Colonel Grégoire Peigné, basé à Gloucester qui encadrait une représentation de l’Académie militaire de Saint-Cyr Coëtquidan avec trois jeunes élèves-officiers dans leur tenue d’apparat.

Nous avons été magnifiquement reçus à l’Hôtel de ville par le Maire  Rod Stanczyszyn et le conseil municipal de Bewdley et ensemble nous avons déposé une gerbe « Cadets » au monument aux morts de la ville. Opportunément, cette gerbe côtoyait celle en mémoire de la Reine Elizabeth II que nous avons associée dans nos pensées comme nous l’avions exprimé à Madame l’Ambassadrice du Royaume-Uni dans le courrier que notre association lui avait adressé à l’occasion de son décès (voir en annexe le courrier et la réponse de l’Ambassadrice).

Le Lord-maire, une délégation de Saint-Cyriens et les représentants de l’ASCFL devant le manoir en cours de réfection

Samedi 8, nous nous sommes rendus au Manoir de Ribbesford pour une émouvante cérémonie du souvenir avec la participation de Merryn et Columb Howell, anciens propriétaires du Manoir et fidèles amis des Cadets. La présence des Saint-cyriens en grand uniforme et casoar rehaussait là aussi le caractère à la fois officiel et chaleureux des dépôts de gerbes. La matinée s’est conclue par la visite de la vitrine consacrée aux Cadets dans le musée de la ville et un dernier repas pris en commun avec tous nos amis britanniques. La veille la Ville nous avait invité pour un diner pris en commun puis à un concert.

Un déplacement que nous avions promis à René Marbot. Une mission accomplie qui clôture le cycle des manifestations du 80ème anniversaire.

Echos du conseil d’administration du 23 septembre 2022

lettre à l’Ambassadrice du Royaume-Uni  en France à l’occasion du décès de la Reine Elizabeth II : le 9 septembre, notre président a adressé un courrier de condoléances à Son excellence Madame Menna Rawlings , ambassadrice du Royaume-Uni en France, à l’occasion du décès de la Reine Elizabeth II. Le président a rappelé les liens particuliers qui unissaient la grande famille des Cadets à la famille royale britannique et en particulier à la princesse Elizabeth qui avait participé courageusement à la défense de son pays lors de la deuxième guerre mondiale. Madame l’Ambassadrice nous a très chaleureusement remerciés.

le concours national de la Résistance et de la déportation

Le thème de cette année est : «L’école et la Résistance. Des jours sombres au lendemain de la Libération (1940-1945)»

L’école des cadets est à tous égards au cœur de ce thème, depuis les jours sombres racontés par les jeunes encore lycéens ou déjà étudiants qui ont vécu l’invasion de la France, les misères de l’exode, les difficultés de l’évasion, les prisons françaises ou espagnoles, pour certains les camps de prisonniers ou les camps d’extermination allemands, puis l’espoir et le travail de formation au métier militaire et enfin les combats, les victoires, mais aussi les deuils ou les blessures jusqu’à la libération.

En collaboration avec Les fondations responsables du concours (Résistance, France Libre et Charles de Gaulle) nous avons fourni des documents qui entrent dans le dossier proposé aux collèges et Lycées. Pa ailleurs nous avons créé une page « CNRD-2022-2023 » sur le site internet cadetfrancelibre.fr. Dans cette page nous proposons plusieurs récits propres à illustrer les parcours des cadets, de l’école à la Libération.

poursuite de la publication par l’association d’ouvrages concernant les Cadets :

Outre l’ouvrage de souvenirs de Charles Henry, Hugues Lavoix a numérisé, avec l’accord de Sylvie Lefranc , l’ouvrage de Pierre Lefranc intitulé « le vent de la liberté ».

Après cela, c’est la numérisation du tome II des ouvrages d’André Casalis, qui va être réalisée. La phase initiale consistant à scanner les pages, exécutée par Patrick Giran est déjà terminée.

Cet ouvrage de 800 pages est consacré aux instructeurs et cadres de l’Ecole des Cadets. Il retrace les parcours de ces hommes venus d’horizons très différents, en évoquant à la fois les parcours d’avant-guerre, les participations à la campagne de France pour ceux qui y ont participé et les circonstances qui ont abouties à leur arrivée à l’école des cadets. Il évoque ensuite longuement le devenir de ces cadres après la fermeture de l’école au travers de trois chapitres : la reconquête, les grands horizons, et le temps de souvenir. Tout ce que vous souhaiteriez savoir, au-delà des destins personnels des Cadets, sur ceux qui les ont formés.

Le conseil d’administration a évoqué deux projets d’ampleur qui ne pourront se réaliser qu’au travers de l’implication de tous (membres, familles, amis et partenaires) :

– d’abord un recensement exhaustif des Cadets pour lesquels nous n’avons aucune information sur leur parcours après l’Ecole ; certains n’étant même pas évoqués par André Casalis dans ses ouvrages, ce qui montre la difficulté de l’exercice,

– ensuite la création d’un annuaire biographique des Cadets, à partir d’une trame commune pour chaque Cadet (avec photo, identité civile et militaire, affectations successives et retour à la vie civile, professions exercées, vie familiale…). Sur ce plan, l’aide des familles et des proches sera décisive et c’est donc eux qu’il nous faut d’abord joindre et convaincre !

Prochaines rencontres et Assemblée générale du 2 décembre 2022 :

Notre association participe, autant que faire se peut, aux conférences organisées régulièrement à Paris par nos partenaires (Ordre de la Libération, Fondation Charles de Gaulle, Fondation de la France Libre). Il vous est loisible d’en prendre connaissance sur leurs sites

Notre prochaine réunion du conseil se tiendra le 4 novembre, 5 rue de Solférino, lieu gaulliste historique par essence ! Ce conseil sera consacré à la préparation de l’Assemblée générale qui se tiendra à cette même adresse le 2 décembre (autre date majeure de notre histoire !). 

Pour télécharger la lettre

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Il y a 81 ans ils traversaient la Manche

A Fort-Mahon, le 16 septembre, une classe du Lycée St-Pierre d’Abbeville est venue rendre hommage au souvenir des 5 garçons âgés de 15 à 19 ans qui avaient entrepris et réussi en 1941 la traversée de la Manche sur de frêles canoës afin de rejoindre l’Angleterre et participer au combat pour la libération de la France au côté du Général de Gaulle et des Anglais

Le Premier Ministre Anglais, Sir Winston Churchill avait tenu à rencontrer ces audacieux et patriotes jeunes gens. Rendant hommage à leur audace, il leur avait déclaré « vous êtes la vraie France » et leur avait offert une coupe de Champagne.

Trois d’entre eux ont combattu dans la 1ère DFL en Italie et en France, un autre a combattu dans la 2ème DB et le dernier a Navigué sur les corvettes des Forces navales Françaises libres.

L’un d’eux, Reynold Lefebvre est mort pour la France dans les combats menés en Alsace.

La cérémonie était patronnée par la Mairie de Fort-Mahon et par notre association.

Lire le récit de la traversée

En Angleterre, les éditions de la France Libre avaient édité un récit illustré en modifiant les noms pour éviter des représailles sur les familles. (lire)

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Souvenirs de Bretagne Guiscriff et Rosporden

Sur la route de Lorient à Quimper, à la sortie de la petite ville de ROSPORDEN, un bel arbre surplombe une flamme de granit accompagnée d’une plaque de marbre qui évoque les noms de trois résistants morts à cet endroit

L’arbre est un tilleul planté par la promotion EOR « Gérard de Carville »

Gérard de Carville a rejoint l’Angleterre dès le 18 juin. Il a intégré l’Ecole des Cadets de la France Libre. Né le 15 janvier 1924, il a 16 ans lorsqu’il rejoint l’Angleterre avec la volonté de combattre au côté des Anglais pour libérer la France.

Sorti aspirant en juillet 1942 dans la promotion « Libération », il va d’abord être envoyé en Nouvelle Calédonie, puis reviendra en Angleterre pour intégrer le 2e bataillon de chasseurs parachutiste.

Parachuté en Bretagne dès le 9 juin 1944, il tombe au combat le 5 août 1944 a l’âge de 20 ans

l a beaucoup impressionné les maquisards bretons de Guiscriff dont il avait assuré la formation. André Casalis avait interviewé dans les années 1990 les survivants de ce maquis et avait réalisé un récit attachant. La partie de ce récit portant sur les combats de Bretagne vient d’être numérisée. Vous pouvez la télécharger et la lire et honorer ainsi la mémoire d’un courageux jeune Français Libre.

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La lettre éditoriale de Juillet 2022

L’école et la Résistance. Des jours sombres au lendemain de la Libération (1940-1945)

C’est le thème choisi pour le concours National de la Résistance et de la Déportation de l’année scolaire 2022-2023.

Ce thème nous offre une occasion privilégiée pour transmettre le souvenir de l’école des Cadets de la France Libre et plus généralement des actions et des valeurs vécues par les cadets

En effet, l’école des Cadets de la France Libre est par excellence l’école de la résistance.

Une résistance active et volontaire d’abord par le choix exprimé dès le premier jour de continuer le combat au côté de ceux qui le continuaient, c’est-à-dire les Anglais et le Général De Gaulle.

Une résistance active de la part de  tous ceux qui ont quitté la France par mer ou en traversant les Pyrénées aussi bien que par ceux résidant à l’étranger qui sont venu pour délivrer la France.

Une résistance opiniâtre pour ceux qui ont accepté de suivre la formation d’officier, formation exigeante demandant un engagement intellectuel et physique important et de plus en terre étrangère.

Une résistance active ensuite pour ceux de ces jeunes volontaires tout juste sortis de l’école et engagés dans les combats des armées de la Libération en Italie, dans la 2e DB et dans la 1ère armée. Un engagement total payé durement par le sacrifice d’un quart des élèves de l’école.

Et puis une résistance utile aussi pour tous ceux qui ont été parachutés dans les maquis, qui ont dirigé l’instruction militaire des volontaires de ces maquis  et leur ont ainsi permis de jouer un rôle utile dans la libération de la France. En gênant les déplacements des troupes allemandes sur le territoire, les Maquis ont ainsi joué un vrai rôle militaire et  ont contribué efficacement au succès des débarquements Alliés. Après avoir été les élèves de l’Ecole de la Résistance, les Cadets sont ainsi devenus les professeurs des volontaires de la résistance intérieure.

Pour participer à ce concours, nous mettrons à disposition une sélection de textes illustrant toutes les formes de cette résistance.

Cet esprit de résistance, et les témoignages de l’action des Cadets, on les trouve dans les textes laissés écrits par les cadets.

Les textes de la Fourragère blanche

Parmi ces textes, on pourra s’intéresser plus particulièrement aux textes parus en 1943 et 1944 dans les cinq numéros du journal de l’école, « La Fourragère Blanche » que notre association vient de numériser et que vous pouvez retrouver sur le site cadetfrancelibre.fr

C’est une mine de quarante textes reflétant ce que pouvaient vivre ces jeunes expatriés engagés dans l’aventure de la France Combattante.

On y trouve de tout, des textes sur la campagne de France, sur la campagne de Norvège, sur la propagande de Vichy, des textes plus nostalgiques sur les affections brisées, un texte sur les mécènes qui ont supporté financièrement l’hébergement des Français libres et particulièrement des Cadets, un texte sur l’école militaire Colonna d’Ornano à Brazzaville, des textes sur l’évasion de la Martinique des Cadets Nicol et Fossarieu, un texte sur le ralliement des jeunes à Madagascar, un texte sur la résistance des étudiants  à Paris le 11 novembre 1940, des textes sur la vie sur mer au sein d’un convoi ou sur l’organisation des Américains partant pour l’Europe.

Il y a aussi des textes plus culturels  sur les livres récents, sur une pièce de théâtre, sur la mort de Jean Giraudoux, sur l’histoire et l’évolution du cinéma et même sur l’histoire et la culture basque.

Un peu d’humour militaire aussi, bien sûr et quelques textes sur le sport.

On y trouve enfin quelques réflexions sur le sens de leur combat et de leur engagement derrière le général de Gaulle tel qu’ils le percevaient. Des textes bien vivants dans l’esprit et l’atmosphère de l’époque qui permettent de retrouver toute la détermination des Cadets. Il restera aux professeurs et aux élèves participant au concours de la résistance de les intégrer dans un « projet pédagogique » et de les re-situer dans le contexte historique.

                                    Hugues Lavoix

Deuxième partie : Les échos du conseil d’administration de juin 2022

Le 10 juin, l’ASCFL tenait sa réunion trimestrielle du conseil d’administration.

D’abord un point de nos finances a permis de constater qu’elles étaient saines et que les frais de gestion de l’association sont très réduits en raison du caractère strictement bénévole de l’action de ceux qui se consacrent à la faire vivre. Toutefois, le conseil ne peut qu’inciter les membres non à jour de cotisation à régler celle-ci (trente euros pour l’année) dans les meilleurs délais. La cotisation est le signe tangible de la volonté des membres de participer aux travaux, notamment d’édition. Les ouvrages édités sont d’ailleurs adressés gratuitement aux membres ayant réglé leur cotisation annuelle.

Deux dates à noter sur nos agendas :

  • Le samedi 24 septembre avec l’inauguration d’une rue des Cadets de la France libre à Verneuil sur Seine, lieu cher à la famille Arvengas.
  • Le vendredi 11 novembre à BEWDLEY, afin de parachever les cérémonies du 80ème anniversaire de l’Ecole des Cadets, puisque l’an passé, nous n’étions présents qu’à MALVERN.

Sur ces deux événements, nous vous adresserons en temps utile les informations nécessaires pour y participer.
Le conseil a fait le point des actions lancées et terminées (notamment travail de numérisation d’ouvrages ou de revues – par exemple, les cinq numéros de « La fourragère blanche »-

Parmi les actions en cours, le thème 2022-2023 du Concours national de la Résistance et de la Déportation consacré à « L’école et la Résistance », sujet évoqué dans la première partie de cette lettre.

Pour les actions à lancer, plusieurs projets ont été évoqués : un livre reprenant, en les contextualisant, les cinq numéros de la revue de l’Ecole « La fourragère blanche », un annuaire biographique des Cadets, précédé d’un recensement de documents et d’archives pour les Cadets pour lesquels nous n’avons malheureusement aucune information sur leur devenir après leur départ de l’Ecole des Cadets.  Des réflexions sur le développement d’actions en direction de la jeunesse.

La prochaine réunion du Conseil d’administration se tiendra le vendredi 23 septembre prochain. Si, membre de l’ASCFL, vous n’êtes pas membre du conseil, et vous souhaitez participer à cette réunion afin de mieux connaitre notre fonctionnement et ce que nous faisons, faites nous le savoir.

En ce début juillet, nous vous souhaitons un excellent été.

Pierre MOULIÉ, président

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La Fourragère blanche … quand les Cadets écrivaient

La Fourragère blanche, c’est le nom de la revue publiée par les Cadets de la France libre dans les années 1943 à 1944

Il en existe 5 numéros de formats différents

Les textes publiés datent donc de la période durant laquelle les cadets étaient à l’Ecole. Ils reflètent à la fois leur préoccupation et leur culture ou au moins celles de ceux qui ont écrit

Les deux premiers numéros, un peu trop précis sur les noms des personnes et des lieux attirèrent les foudres de la censure qui en interdit la formule. Les trois derniers numéros sont parus sous une forme plus réduite et plus respectueuse des règles de sécurité.

Nous publions ce mois-ci les cinq numéros de cette revue

D’abord le premier daté d’octobre 1943 qui comporte un échantillon varié de textes, dont l’évasion de la Martinique de Nicol et Fossarieux et un texte du lieutenant Moulié sur les vertus pédagogiques du sport et particulièrement du rugby.

Le deuxième daté de novembre 1943 comporte une quinzaine d’articles dont un très étonnant article sur la culture Basque.

Et puis les trois derniers numéros parus sous un format plus modeste après l’intervention de la censure. On y trouvera un récit de l’opération en Norvège de 1940, de la poésie, un récit de la journée du 11 novembre 1940 et un pastiche de la littérature à la gloire du maréchal Pétain, et d’autres textes.

Les deux numéros sont publiés sous le couvert de la promotion Corse et Savoie même si il semble que certains des rédacteurs fassent partie de la promotion suivante.

Le dernier est intitulé Carnet d’élève aspirant de façon plus anonyme. on y trouve en particulier un texte sur l’école d’aspirants de Brazzaville, l’école Colonna d’Ornano.

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Quand un cadet rencontre un autre cadet…

Le 02 mai 2022, le colonel Charles Henry, un des derniers Cadets de la France Libre a été reçu le 02 mai au palais du gouverneur de Metz par le général de corps d’armée Alexandre D’ANDOQUE de SERIEGE avec madame Anne-Marie Le Pense, présidente de la section mosellane de l’association des membres de l’ordre national du Mérite et le colonel Bertrand DARRAS.

On peut même dire quand un cadet rencontre deux autres cadets.

Charles Henry, avait tout juste 16 ans lorsqu’il a rejoint l’Angleterre en juin 1940. Entré peu après à l’école des Cadets de la France Libre, il en est sorti aspirant dans la promotion Fezzan-Tunisie en mai 1943, il mènera ensuite une carrière militaire jusqu’en 1964, puis une carrière dans l’éducation nationale. Il est Commandeur de l’ordre du Mérite et vient de fêter son 99ème anniversaire.

Le général d’Andoque de Sériège, commandant militaire de la ville de Metz et le colonel Bertrand DARRAS sont tous deux sortis de l’école Militaire Supérieure de Saint-Cyr-Coëtquidan dans la promotion « Cadets de la France Libre ».

Ils ont donc eu le plaisir de recevoir l’un de leurs parrains de promotion et l’un des quatre derniers survivants des anciens « Cadets de la France Libre ».

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L’école et la résistance – le thème du CNRD 2022-2023

Le Concours national de la Résistance a pris pour thème cette année L’école et la Résistance

C’est l’occasion pour notre association de mettre en valeur d’une part les actes de résistance des élèves ou des étudiants qu’étaient la plupart des cadets mais aussi les valeurs de cette école de la résistance qu’a constitué l’Ecole des Cadets de la France Libre.

Conformément à nos statuts, nous n’avons pas vocation à fournir des directives pédagogiques ou des jugements de valeur mais de faire connaître les témoignages laissés par les cadets, témoignages directs écrits ou oraux lorsqu’ ils existent ou témoignages constitués par leurs proches et par le récit de leurs engagement

A cet effet, notre site va s’enrichir d’une page spéciale CNRD donnant accès directement à ces témoignages

Pour plus d’informations sur le concours, vous pouvez aller sur le site de la Fondation de la France Libre

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La lettre de janvier – Nouveaux horizons

L’année 2021 vient de se clore et déjà de nouveaux défis se présentent à nous.

D’abord, un retour sur 2021 avec ses peines et ses moments d’émotion.

En douze mois, de décembre 2020 à novembre 2021, nous ont quittés trois

figures de Cadets : René MARBOT (Promotion « 18 JUIN »), inlassable animateur de l’Amicale puis de l’Association du souvenir des Cadets de la France Libre. Grace à son entregent et ses relations internationales, il a su faire connaitre et reconnaitre ce que furent les Cadets et leur contribution à la libération de notre pays. En aout, nous quittait Rémi DEVERS DREYFUS (alias PLOWRIGHT  promotion Bir Hakeim ) qui participa, comme officier parachutiste SAS au débarquement en Normandie ; enfin en novembre André CASALIS (Promotion « Libération »), qui restera comme l’historiographe des Cadets. Nous avons rendu compte de leur parcours et tout fait pour honorer dignement leur mémoire. D’autres décès ont pu survenir ces douze derniers mois dont nous n’aurions pas eu connaissance. Si tel est le cas, que leurs familles et leurs proches nous pardonnent car malheureusement, nous manquons d’informations sur ce que sont devenus au fil du temps d’anciens Cadets qui n’ont pas pu ou pas su comment donner de leurs nouvelles à leurs anciens frères d’armes.

Heureusement, il arrive parfois de bonnes nouvelles comme récemment la découverte grâce à la diligence de l’Association Nationale de l’Ordre du Mérite de la Moselle d’un Cadet bien en vie en Moselle, Charles HENRY de la promotion « Fezzan-Tunisie ». Un Cadet qui a livré ses souvenirs à la presse locale le 11 décembre 2021 sous le titre « L’un des derniers Cadets de De GAULLE » ! Nous irons prochainement à sa rencontre.

L’année 2021 restera dans les mémoires comme celle du 80ème anniversaire de l’Ecole des Cadets et de la remise de son fanion par le général de GAULLE le 13 septembre 1941. Un anniversaire que l’Association a honoré tant à Paris, aux Invalides le 13 septembre 2021, sous la présidence du Général BURKHARD, chef d’état-major des armées, de la promotion de l’ESM Saint-Cyr « Cadets de la France Libre », qu’en Grande-Bretagne , à MALVERN, le 18 septembre où nous étions représentés par Michel MARBOT, fils de notre ancien Président.

Notre assemblée générale a largement rendu compte le 3 décembre dernier de ces manifestations. En particulier, l’association a réactualisé le livret retraçant l’histoire des Cadets et de leur Ecole en deux versions, une en français, l’autre en anglais. Le livret évoque notamment le parcours des quelques Cadets issus de couples mixtes franco-britanniques.

Nos travaux se sont poursuivis tout au long de l’année, en lien avec les Fondations qui nous accueillent et avec les associations sœurs ( Maison de la 2ème D.B., Association des familles de parachutistes SAS de la France Libre…) . Ces travaux se sont traduits entre autres par l’édition d’un nouvel ouvrage consacré aux « Cadets et la 2ème D.B.

L’année 2022 sera celle des « nouveaux projets » et donc d’un « nouvel horizon » pour l’Association.

Notre secrétaire général Hugues LAVOIX a proposé en assemblée générale une liste d’une quarantaine d’actions en suggérant à tous nos membres de s’en emparer pour faire progresser la connaissance, actuellement incomplète, de ce que furent les Cadets de l’Ecole Militaire des Cadets de la France Libre.

Malgré tout ce que nous savons sur la plupart d’entre eux, de nombreuses biographies restent partielles, voire inexistantes. Tant sur leur parcours combattant à l’issue de l’Ecole jusqu’à la Libération, que sur leur parcours ultérieur, soit  militaire pour ceux qui sont restés dans l’Armée à l’issue de la Guerre, soit civil pour ceux qui ont pris une activité professionnelle. Naturellement, leurs enfants et descendance pourraient utilement compléter les dossiers en notre possession, nous permettant d’établir un trombinoscope complet des Cadets de la France libre, venant notamment enrichir la base de données de la Saint-Cyrienne. Cela correspondrait en outre au vœu émis par André CASALIS (et transmis au Président de l’ASCFL) de parachever après son décès son travail historique sur les Cadets.

Aussi serions nous intéressés par tout ce qui serait en votre possession, même sous forme condensée, et qui pourrait compléter les dossiers des Cadets, avec par exemple, la désignation d’un « référent familial » qui serait notre correspondant pour le Cadet de sa famille.

Nous avons également souhaité maintenir une relation régulière avec nos amis britanniques, avec MALVERN et BEWDLEY, la famille HOWELL, les nouveaux propriétaires de RIBBESFORD…

Michel MARBOT s’est proposé d’animer l’équipe qui pourrait s’atteler à cette tâche, d’autant que nous envisageons toujours un déplacement à BEWDLEY en 2022, pour compléter la manifestation de septembre 2021 à MALVERN.

Vous trouverez ci-joint en annexe la page 9 du procès-verbal de l’assemblée générale du 3 décembre dernier (annexe5) vous permettant de nous indiquer à quelle action vous souhaitez vous associer. Nous comptons sur vous et vous en remercions par avance.

Enfin en ce début janvier, le bureau et le conseil d’administration s’associent à moi pour vous souhaiter une bonne année 2022, en formant des vœux pour que nous puissions, ensemble, poursuivre le travail que nous avons engagé dès 2014 en créant l’association, afin de maintenir vivant le souvenir  de l’Ecole militaire des Cadets de la France Libre, et de porter haut et fort les valeurs qui ont animés nos ainés, tout au long de leur existence.

Pierre MOULIÉ

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André CASALIS nous a quitté le 29 novembre 2021

André CASALIS , né le 18 septembre 1923, nous a quitté dans sa  99ème année.

André CASALIS est Cadet de la France Libre, de la première promotion « Libération ».

D’une famille éprouvée par la première guerre mondiale (deux de ses oncles sont morts au combat) , André CASALIS n’a que dix-sept ans lors de l’Appel du 18 juin 1940 du général de GAULLE. Très marquée par le discours d’abandon du Maréchal PETAIN, sa famille décide de lui faire gagner l’Angleterre . Dès le 19 juin 1940, il embarque à Saint-Jean-de-Luz avec une de ses tantes mariée à un Britannique  et rejoint l’Angleterre. Ne pouvant s’engager immédiatement compte tenu de son âge, il manifeste toutefois son désir de combattre dès que possible contre le régime nazi dont il a vu le fanatisme dès 1938 au cours d’un échange scolaire en Allemagne.

Ancien scout aux Eclaireurs unionistes de France, il rejoint Brynbach (GB) où la France Libre a créé pour les jeunes Français un grand camp scout d’initiation militaire dans l’attente de la création de ce qui va devenir l’Ecole militaire des Cadets de la France Libre qu’il intègre début 1941 à Malvern, premier site de l’Ecole.

Il est présent le 13 septembre 1941 lors de la remise de son fanion à l’Ecole des Cadets de la France libre par le Général de GAULLE.

Il sort deuxième de la première promotion « Libération », en ayant la volonté farouche de combattre les puissances de l’Axe jusqu’à la victoire finale des Alliés et la libération de la France.

Compte-tenu des menaces que le Japon fait peser sur la zone Pacifique, il obtient son affectation en Nouvelle-Calédonie où l’arrivée en force des troupes américaines ne lui donne malheureusement pas  la possibilité de combattre. Il en éprouvera une grande frustration d’autant qu’il ne pourra rentrer en France qu’en septembre 1946 où il retrouvera sa famille après plus de six ans de séparation. Il reprend alors ses études et obtient son diplôme  d’ingénieur de l’Ecole des Travaux publics. Il fera une brillante carrière dans le secteur de l’équipement et des travaux publics tant en France qu’à l’étranger.

André CASALIS est aujourd’hui reconnu comme l’historiographe des Cadets de la France Libre. Il publie plusieurs ouvrages sur l’Ecole et sur son encadrement , mais aussi sur les biographies des Cadets des différentes promotions . Il laisse une riche documentation qu’il a déposée au Service historique de la Défense au Château de Vincennes.

Son œuvre imposante reste en partie inachevée en l’absence d’informations suffisantes sur la vie et les actions de Cadets des promotions ultérieures à la sienne qu’il n’a pu tous connaitre en raison de sa présence à Nouméa pendant le deuxième conflit mondial. Il a toujours manifesté le désir que le relais soit pris après son départ pour compléter son œuvre.

André CASALIS laisse le souvenir d’un homme exigeant, rigoureux, voire pointilleux sur la vérité historique et profondément attaché au souvenir de la période de la France Libre. Un homme d’honneur, dès les tous premiers jours de la résistance au nazisme et au régime de Vichy. André CASALIS était chevalier de la Légion d’honneur.

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