André CASALIS nous a quitté le 29 novembre 2021

André CASALIS , né le 18 septembre 1923, nous a quitté dans sa  99ème année.

André CASALIS est Cadet de la France Libre, de la première promotion « Libération ».

D’une famille éprouvée par la première guerre mondiale (deux de ses oncles sont morts au combat) , André CASALIS n’a que dix-sept ans lors de l’Appel du 18 juin 1940 du général de GAULLE. Très marquée par le discours d’abandon du Maréchal PETAIN, sa famille décide de lui faire gagner l’Angleterre . Dès le 19 juin 1940, il embarque à Saint-Jean-de-Luz avec une de ses tantes mariée à un Britannique  et rejoint l’Angleterre. Ne pouvant s’engager immédiatement compte tenu de son âge, il manifeste toutefois son désir de combattre dès que possible contre le régime nazi dont il a vu le fanatisme dès 1938 au cours d’un échange scolaire en Allemagne.

Ancien scout aux Eclaireurs unionistes de France, il rejoint Brynbach (GB) où la France Libre a créé pour les jeunes Français un grand camp scout d’initiation militaire dans l’attente de la création de ce qui va devenir l’Ecole militaire des Cadets de la France Libre qu’il intègre début 1941 à Malvern, premier site de l’Ecole.

Il est présent le 13 septembre 1941 lors de la remise de son fanion à l’Ecole des Cadets de la France libre par le Général de GAULLE.

Il sort deuxième de la première promotion « Libération », en ayant la volonté farouche de combattre les puissances de l’Axe jusqu’à la victoire finale des Alliés et la libération de la France.

Compte-tenu des menaces que le Japon fait peser sur la zone Pacifique, il obtient son affectation en Nouvelle-Calédonie où l’arrivée en force des troupes américaines ne lui donne malheureusement pas  la possibilité de combattre. Il en éprouvera une grande frustration d’autant qu’il ne pourra rentrer en France qu’en septembre 1946 où il retrouvera sa famille après plus de six ans de séparation. Il reprend alors ses études et obtient son diplôme  d’ingénieur de l’Ecole des Travaux publics. Il fera une brillante carrière dans le secteur de l’équipement et des travaux publics tant en France qu’à l’étranger.

André CASALIS est aujourd’hui reconnu comme l’historiographe des Cadets de la France Libre. Il publie plusieurs ouvrages sur l’Ecole et sur son encadrement , mais aussi sur les biographies des Cadets des différentes promotions . Il laisse une riche documentation qu’il a déposée au Service historique de la Défense au Château de Vincennes.

Son œuvre imposante reste en partie inachevée en l’absence d’informations suffisantes sur la vie et les actions de Cadets des promotions ultérieures à la sienne qu’il n’a pu tous connaitre en raison de sa présence à Nouméa pendant le deuxième conflit mondial. Il a toujours manifesté le désir que le relais soit pris après son départ pour compléter son œuvre.

André CASALIS laisse le souvenir d’un homme exigeant, rigoureux, voire pointilleux sur la vérité historique et profondément attaché au souvenir de la période de la France Libre. Un homme d’honneur, dès les tous premiers jours de la résistance au nazisme et au régime de Vichy. André CASALIS était chevalier de la Légion d’honneur.

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25 septembre 1941 – Cinq garçons reçus par W.CHURCHILL

C’était il y a 80 ans, le 25 septembre 1941 que cinq jeunes Français étaient reçus par le premier ministre britannique au 10 Downing Street et avaient l’honneur de boire le champage avec lui.

Réception Churchill
Réception par Winston Churchill

Ils étaient partis de Fort-Mahon en France le 16 septembre à 9 heures du soir et étaient arrivés à Eastbourne en Angleterre le 18 septembre au matin après 32 heures de navigation dans deux canoës canadiens.

C’est donc tout juste une semaine après qu’ils étaient reçus par le premier ministre qui les a félicités en disant d’eux « Voilà le vrai visage de la France » (film)

Ils voulaient rejoindre le général de Gaulle et combattre pour libérer la France

Pierre Lavoix, âgé de 19 ans s’est engagé dans les forces navales Françaises libres

Reynold Lefebvre, Jean Paul LAVOIX, Christian et Guy Richard à Ribbesford

Les quatre autres, Jean-Paul Lavoix, Reynold Lefebvre, Christian Richard et Guy Richard ont intégré l’école des Cadets de la France Libre.

Jean-Paul Lavoix a ensuite combattu dans la 2e DB

Reynold, Christian et Guy ont combattu dans la 1ère DFL

Reynold Lefebvre, né le 5 avril 1925, promu aspirant dans la promotion Fezzan-Tunisie est mort pour la France le 25 janvier 1945 près de COLMAR. Il n’avait pas 20 ans!

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18 Septembre 2021 à MALVERN

Le 18 septembre, à Malvern, le Headmaster du collège, Keith METCALFE, le maître de la Maison N° 5, Richard HOWITT, l’aumônier du collège, le RP Adam WHARTON, Michel MARBOT et son cousin Dominic GRIEVE qui représentaient notre association, le Colonel Nicolas FILSER, attaché militaire en Grande Bretagne et trois Saint-Cyriens qui représentaient l’école militaire supérieure de Saint-Cyr Coëtquidan célébraient la mémoire de la visite du général de Gaulle à Malvern, le 13 septembre 1941, lorsqu’il était venu remettre le fanion de l’école à la garde de la première promotion des Cadets de la France Libre.

Une cérémonie religieuse à laquelle assistaient les élèves du collège marquait l’évènement et rendait hommage tant au courage des jeunes Cadets de l’époque qu’à l’hospitalité chaleureuse que leur avait accordée la Grande Bretagne. a cette hospitalité, s’ajoutaient les témoignages quotidiens d’amitié que leur accordaient les Anglais … mais aussi les Ecossais et les Gallois.

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Célébration aux Invalides le 13 septembre 2021

Le 13 septembre 2021, aux Invalides, a été célébré, sous le parrainage de Mme Geneviève DARRIEUSECQ, Ministre déléguée auprès de la Ministre des Armées, le 80ème anniversaire de l’Ecole des Cadets de la France Libre, le « Saint-Cyr de la France Libre ».

La cérémonie était placée sous la présidence du général Patrick BURKHARD, chef d’état-major des Armées, avec la participation, notamment, du général Pierre GILLET, représentant le chef d’état-major de l’Armée de Terre, du gouverneur militaire de Paris, le général Christophe ABAD, du général Hervé de COURREGES, commandant l’Académie militaire de Saint-Cyr Coëtquidan.

Une forte délégation de membres de la promotion de l’ESM  Saint-Cyr « Cadets de la France Libre »(1985-1988) était présente ainsi que leur ancien chef de bataillon à Coëtquidan, le général Jean-Louis GEORGELIN, ancien Grand Chancelier de l’Ordre de la Légion d’honneur.

L’ordre de la Libération était représenté par son délégué national, le général Christian BAPTISTE. Etaient également présents, le général Robert BRESSE, président de la Fondation de la France Libre, Jean-Marie DEDEYAN, vice-président de la Fondation Charles de GAULLE, le général Jean-Paul MICHEL, président de la Fondation Maréchal LECLERC de HAUTECLOCQUE.

Les familles des Cadets de la France Libre et de leurs instructeurs étaient largement présentes à cette cérémonie organisée à l’initiative de l’Association du souvenir des Cadets de la France Libre.

Après lecture de deux témoignages adressés, l’un par André CASALIS, cadet de la promotion « Libération » qui était présent à MALVERN le 13 septembre 1941, l’autre par l’amiral Philippe de GAULLE, qui fut stagiaire à l’Ecole des Cadets en juin 1944, fut présenté le « livret du 80ème anniversaire » reprenant l’historique de l’Ecole, la saga des Cadets et retraçant 80 ans de relations des Cadets avec le Royaume-Uni. Hommage était ensuite rendu à deux Cadets récemment décédés, René MARBOT et Remy DEVERS-DREYFUS, et à travers eux, à tous les Cadets, stagiaires et instructeurs de l’Ecole aujourd’hui disparus.

Rappelons que sur 211 aspirants issus de l’Ecole, un quart d’entre eux sont » morts pour la France ».

Une gerbe, en forme de croix de Lorraine ornée de fleurs bleu-blanc-rouge, et d’un bandeau « Cadets de la France Libre » a été déposée au pied de la stèle dédiée aux Cadets située dans la galerie Est de la Cour d’honneur des Invalides, par les généraux BURKHARD, GILLET, GEORGELIN et par Pierre MOULIÉ. Président de l’ASCFL.

Gerbe à la mémoire des Cadets de La France Libre

Une minute de silence, en mémoire des Cadets et des instructeurs de l’Ecole clôtura la cérémonie accompagnée de l’hymne national, « la Marseillaise », repris par l’assistance.

Une cérémonie sobre et pleine d’émotion marquant le souvenir de ces jeunes Français qui rejoignirent au péril de leur vie l’Angleterre et les Forces Françaises libres dès juin 1940 et dont l’objectif était de relever l’honneur de la France, en prenant part aux combats pour la libération de leur Pays.

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Il y a 80 ans, le 13 septembre 1941 à MALVERN

Ce jour là, le Général de Gaulle était à Malvern, où était installée depuis quelque mois la toute nouvelle Ecole des Cadets de la France Libre. Ce mois de septembre, les élèves les plus avancés commençait la formation de 6 mois qui allait leur permettre d’accéder au rang d’aspirants.

Selon la tradition de Saint-Cyr, le général, après avoir passé en revue les cadets allait procéder à la remise du fanion de l’école à la garde de ceux qui allaient constituer la première promotion de l’école, la promotion LIBERATION

A cette date, c’était bien sûr un acte plein d’espoir, car on était encore loin de cette libération

On dispose d’un petit film qui retrace une partie de la cérémonie

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Le 20 mai 1961, inauguration de la plaque souvenir à Ribbesford

Le samedi 20 Mai 1961, à 8 heures, s’envolait de Paris en direction de Birmingham, une importante délégation d’anciens Cadets de la France Libre, conduite par le Président de leur Amicale, Pierre LEFRANC.

Monsieur TRIBOULET, Ministre des Anciens Combattants, avait accepté de participer au voyage pour présider les cérémonies qui allaient se dérouler.

En outre, cette délégation était accompagnée par Monsieur MURRACIOLE, représentant le Grand Chancelier de l’Ordre de la Libération ; le Capitaine MORVAN, représentant l’Association des Français Libres ; deux jeunes élèves Saint-Cyriens sous les ordres d’un de leurs Officiers ; ainsi qu’un groupe de journalistes.

A l’aérodrome de Birmingham, le Consul Général et Madame LAPIERRE attendaient les voyageurs et emmenaient dans leur voiture Monsieur TRIBOULET, tandis qu’un « bus » à impériale transportait les anciens Cadets.

A  16 heures, une foule sympathique se rassemblait à Ribbersford Hall, vieux manoir Elisabethain, qui fut durant la dernière guerre le siège de l’Ecole Militaire des Cadets de la France Libre.

Près du porche d’entrée, un tapis rouge menait jusqu’à la plaque masquée par un voile formé des drapeaux Français et Anglais et encadrée par deux Saint Cyriens en uniforme.

Le premier discours fut prononcé par le Lord Lieutenant du Comté de Birmingham qui adressa un message d’accueil à toutes les personnes présentes.

Puis le Président LEFRANC prit la parole pour remercier d’abord tous ceux qui avaient participé à l’organisation de la cérémonie, et en particulier le Wing Commander HOWELL propriétaire du Manoir de Ribbesford. Il remercie ensuite les Anglais de l’hospitalité qu’ils avaient réservée aux Cadets pendant la guerre.

Il termina en s’adressant aux jeunes Saint Cyriens :

 » L’engagement pris par le Général de GAULLE envers le Pays, le 18 Juin 1940, a été tenu à force de courage et de sacrifice. Les Armes de la France, n’ont pas cessé d’être présentes sur tous les champs de bataille et enfin au jour de la Victoire. Souvenez-vous en et souvenez vous que ceux de vos anciens qui sont partis d’ici ont pris leur part de ce courage et de ces sacrifices « .

Sir AGNEW évoqua la fraternité d’armes Franco- Britannique.

Enfin, Monsieur TRIBOULET, dans une très belle allocution repris pour la commenter, la phrase du Général de GAULLE : « Dans son chagrin, aux pires jours de son histoire, ils (les Cadets) ont consolé la France« .

Aidé de Sir AGNEW, le Ministre dévoila la plaque. Sur celle-ci on pouvait lire :

« Les Cadets de la France Libre, en fraternel Hommage à l’hospitalité de leurs Alliés britanniques.            Dans cette demeure de Mai 1942 à Juin 1944 l’Ecole Militaire des Cadets de la France Libre, continuant Saint Cyr, a formé cinq promotions d’Officiers pour la libération de la France« .

Pendant quelque temps les anciens Cadet s se promenèrent dans cette propriété qui évoquait pour eux tant de souvenirs.

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Incertitudes et Espérance pour le 13 septembre 2021

Comme nous vous en avons informés, nous poursuivons la préparation de la manifestation que nous souhaitons organiser autour du 80ème anniversaire de l’Ecole des Cadets de la France Libre et de la remise le 13 septembre 1941 à Malvern de son fanion par le Général de GAULLE.

Incertitudes, car nous sommes toujours sous la menace des restrictions de déplacements et manifestations liées à la pandémie de Covid 19, sans savoir ce que nous réserve l’avenir proche du mois de septembre. Une réunion préparatoire au Ministère des Armées prévue le 24 mars a dû être annulée compte tenu du confinement établi en région Ile de France à compter du 19 mars au soir.

La perspective du déplacement en septembre en Grande Bretagne rajoute une incertitude supplémentaire en raison de restrictions propres à un pays ne faisant plus partie désormais de l’Union européenne.

L’Espérance nous a conduit toutefois à engager toutes les actions préparatoires tant l’organisation de la cérémonie prévue aux Invalides le lundi 13 septembre devant la plaque commémorative consacrée aux Cadets au premier étage de la Cour d’Honneur, qu’au déplacement que nous prévoyons dans la même semaine à Malvern et à Bewdley.

La Ministre déléguée aux Anciens combattants et à la Mémoire, Mme DARRIEUSSECQ a accepté de parrainer ces manifestations qui seront également soutenues par les Fondations Charles de GAULLE et de la France Libre, qui sont représentées à notre Conseil d’Administration. Nous avons également sollicité le Général Commandant les Ecoles de Saint-Cyr- Coëtquidan et la Promotion saint-cyrienne des Cadets de la France Libre. Nous aurons à Paris le concours du Gouverneur militaire de Paris, le Général Christophe ABAD, lui-même ancien de la Promotion « Cadets de la France Libre » et, nous l’espérons, l’appui de l’Ambassade de France au Royaume-Uni.

L’espérance, c’est aussi le désir d’associer par leur présence les Cadets survivants, seuls à même de donner toute leur dimension symbolique et humaine à ces cérémonies. Nous formons des vœux pour qu’André CASALIS, historiographe de l’épopée des Cadets, Cadet de la première promotion « Libération », témoin de la remise du fanion le 13 septembre 1941 à Malvern, soit présent aux Invalides et puisse nous faire revivre la création de l’Ecole.

L’espérance, c’est également la possibilité d’exprimer sur les lieux mêmes de l’Ecole, la profonde reconnaissance de la France Libre au peuple britannique qui fit un accueil chaleureux et amical aux jeunes Français  qui eurent le courage et la volonté de rejoindre le Général de Gaulle pour poursuivre le combat.

Voilà notre projet et notre engagement de nous conformer à la décision, prise par notre conseil d’administration sous la présidence de René MARBOT, d’honorer tous les Cadets et leur Ecole à l’occasion de ce 80ème anniversaire.

                                                                                  Pierre Moulié

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1941-2021 – Il y a 80 ans à Malvern

C’est le 2 février 1941 que les premiers cadets arrivent à Malvern. On peut évoquer par quelques photos cette première année de l’école des cadets

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Bonne et heureuse année 2021

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Du témoignage au souvenir Lettre trimestrielle de janvier

Du témoignage au souvenir

Le 8 décembre, notre président René MARBOT nous quittait, laissant le témoignage de son message d’espoir du 4 décembre lors de l’assemblée générale de notre Association.

Nous étions très nombreux à accompagner sa famille le 11 décembre à l’occasion de ses obsèques à la cathédrale Saint-Louis des Invalides. Ses frères d’armes, avec Bernard PRIGL d’ONDEL, Cadet venant comme lui du LIBAN, les familles des Cadets et de leurs instructeurs, les représentants des Fondations et associations, les amis de la grande famille MARBOT, mais aussi une représentation forte de la Promotion « Cadets de la France Libre ». Avec aussi le Général de Brigade Aérienne Tim BELOW représentant Lord Edward LLEWELLYN, ambassadeur du Royaume-Uni en France, venu saluer le membre de l’Order of British Empire et l’ami du peuple britannique.

René MARBOT
René Marbot

Une cérémonie pleine de recueillement, de dignité et d’espérance. Un cercueil recouvert du drapeau tricolore, surmonté du coussin de ses décorations et d’un casoar traduisant symboliquement l’appartenance des cinq promotions de Cadets de la France Libre aux promotions de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr.

Après l’intervention de Michel son fils, l’ASCFL par ma voix puis la Promotion « Cadets de la France Libre » par la voix du général GILLET, exprimèrent leur reconnaissance pour l’action inlassable de René MARBOT pour faire vivre le souvenir de la geste des Cadets de la France Libre.

Du témoignage au souvenir : un changement d’époque où disparaissent les acteurs et témoins de la révolte de jeunes Français face à une honteuse Armistice et à une Allemagne nazie conquérante: avec par exemple la présence de Pierre LEFRANC le 11 novembre 1940 lors de la manifestation à l’Etoile devant le Soldat Inconnu ou le départ en canoé des frères LAVOIX pour rejoindre l’Angleterre.

René savait témoigner et avait le don de captiver ses auditeurs, des jeunes scolaires aux participants des conférences de la Fondation de la France Libre ou de l’Ordre de la Libération, en racontant ses souvenirs, avec des anecdotes, mais toujours en les replaçant dans le cadre des valeurs qui avaient soutenu son action. Avec le souci permanent de la jeunesse en qui il fondait de l’espoir si des événements dramatiques et des jours sombres se représentaient pour la France.

Demain, avec le départ inéluctable des derniers témoins, nous ne pourrons plus témoigner. Nous devrons porter le souvenir des Cadets. René, Pierre, Serge, Claude, Etienne l’avaient bien compris et anticipé, eux qui nous demandèrent de transmettre cette mémoire par le truchement de ce qui devint en décembre 2014 l’Association du souvenir des Cadets de la France libre.

C’est pourquoi nous devrons continuer à innover pour faire vivre les valeurs portées par les Cadets et vivifier leur souvenir. Plus que jamais, nous devons faire appel aux survivants et aux familles pour recueillir derniers témoignages et documents, photos, souvenirs divers les concernant. Ce travail est largement engagé par l’Association. Il doit être poursuivi et amplifié grâce à l’appui du Comité de l’Histoire mis en place en début 2020.

Nous devons également honorer l’engagement que nous avons pris vis-à-vis de René MARBOT et de son message du 4 décembre 2020. Marquer le 80ème anniversaire de la remise du fanion de l’Ecole militaire des Cadets de la France Libre en étant présent le 13 septembre 2021 à MALVERN et à BEWDLEY (Manoir de RIBBESFORD), avec une forte délégation de l’Association, de représentants de la Promotion « Cadets de la France Libre », des Fondations , et si possible de représentants de la République. C’est ce à quoi l’Association va s’attacher à préparer tout au long de l’année nouvelle en espérant que les conditions sanitaires le permettront.

C’est le vœu que nous faisons en ce début d’année 2021 en formulant également pour chacun et chacune d’entre vous des vœux de prospérité personnelle et familiale et naturellement de bonne santé.

Pierre MOULIÉ, vice-président

Retrouvez les autres lettres trimestrielles sur la pagehttp://cadetfrancelibre.fr/index.php/plus/tous-les-textes-ou-presque/

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