Célébration aux Invalides le 13 septembre 2021

Le 13 septembre 2021, aux Invalides, a été célébré, sous le parrainage de Mme Geneviève DARRIEUSECQ, Ministre déléguée auprès de la Ministre des Armées, le 80ème anniversaire de l’Ecole des Cadets de la France Libre, le « Saint-Cyr de la France Libre ».

La cérémonie était placée sous la présidence du général Patrick BURKHARD, chef d’état-major des Armées, avec la participation, notamment, du général Pierre GILLET, représentant le chef d’état-major de l’Armée de Terre, du gouverneur militaire de Paris, le général Christophe ABAD, du général Hervé de COURREGES, commandant l’Académie militaire de Saint-Cyr Coëtquidan.

Une forte délégation de membres de la promotion de l’ESM  Saint-Cyr « Cadets de la France Libre »(1985-1988) était présente ainsi que leur ancien chef de bataillon à Coëtquidan, le général Jean-Louis GEORGELIN, ancien Grand Chancelier de l’Ordre de la Légion d’honneur.

L’ordre de la Libération était représenté par son délégué national, le général Christian BAPTISTE. Etaient également présents, le général Robert BRESSE, président de la Fondation de la France Libre, Jean-Marie DEDEYAN, vice-président de la Fondation Charles de GAULLE, le général Jean-Paul MICHEL, président de la Fondation Maréchal LECLERC de HAUTECLOCQUE.

Les familles des Cadets de la France Libre et de leurs instructeurs étaient largement présentes à cette cérémonie organisée à l’initiative de l’Association du souvenir des Cadets de la France Libre.

Après lecture de deux témoignages adressés, l’un par André CASALIS, cadet de la promotion « Libération » qui était présent à MALVERN le 13 septembre 1941, l’autre par l’amiral Philippe de GAULLE, qui fut stagiaire à l’Ecole des Cadets en juin 1944, fut présenté le « livret du 80ème anniversaire » reprenant l’historique de l’Ecole, la saga des Cadets et retraçant 80 ans de relations des Cadets avec le Royaume-Uni. Hommage était ensuite rendu à deux Cadets récemment décédés, René MARBOT et Remy DEVERS-DREYFUS, et à travers eux, à tous les Cadets, stagiaires et instructeurs de l’Ecole aujourd’hui disparus.

Rappelons que sur 211 aspirants issus de l’Ecole, un quart d’entre eux sont » morts pour la France ».

Une gerbe, en forme de croix de Lorraine ornée de fleurs bleu-blanc-rouge, et d’un bandeau « Cadets de la France Libre » a été déposée au pied de la stèle dédiée aux Cadets située dans la galerie Est de la Cour d’honneur des Invalides, par les généraux BURKHARD, GILLET, GEORGELIN et par Pierre MOULIÉ. Président de l’ASCFL.

Gerbe à la mémoire des Cadets de La France Libre

Une minute de silence, en mémoire des Cadets et des instructeurs de l’Ecole clôtura la cérémonie accompagnée de l’hymne national, « la Marseillaise », repris par l’assistance.

Une cérémonie sobre et pleine d’émotion marquant le souvenir de ces jeunes Français qui rejoignirent au péril de leur vie l’Angleterre et les Forces Françaises libres dès juin 1940 et dont l’objectif était de relever l’honneur de la France, en prenant part aux combats pour la libération de leur Pays.

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Il y a 80 ans, le 13 septembre 1941 à MALVERN

Ce jour là, le Général de Gaulle était à Malvern, où était installée depuis quelque mois la toute nouvelle Ecole des Cadets de la France Libre. Ce mois de septembre, les élèves les plus avancés commençait la formation de 6 mois qui allait leur permettre d’accéder au rang d’aspirants.

Selon la tradition de Saint-Cyr, le général, après avoir passé en revue les cadets allait procéder à la remise du fanion de l’école à la garde de ceux qui allaient constituer la première promotion de l’école, la promotion LIBERATION

A cette date, c’était bien sûr un acte plein d’espoir, car on était encore loin de cette libération

On dispose d’un petit film qui retrace une partie de la cérémonie

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Le 20 mai 1961, inauguration de la plaque souvenir à Ribbesford

Le samedi 20 Mai 1961, à 8 heures, s’envolait de Paris en direction de Birmingham, une importante délégation d’anciens Cadets de la France Libre, conduite par le Président de leur Amicale, Pierre LEFRANC.

Monsieur TRIBOULET, Ministre des Anciens Combattants, avait accepté de participer au voyage pour présider les cérémonies qui allaient se dérouler.

En outre, cette délégation était accompagnée par Monsieur MURRACIOLE, représentant le Grand Chancelier de l’Ordre de la Libération ; le Capitaine MORVAN, représentant l’Association des Français Libres ; deux jeunes élèves Saint-Cyriens sous les ordres d’un de leurs Officiers ; ainsi qu’un groupe de journalistes.

A l’aérodrome de Birmingham, le Consul Général et Madame LAPIERRE attendaient les voyageurs et emmenaient dans leur voiture Monsieur TRIBOULET, tandis qu’un « bus » à impériale transportait les anciens Cadets.

A  16 heures, une foule sympathique se rassemblait à Ribbersford Hall, vieux manoir Elisabethain, qui fut durant la dernière guerre le siège de l’Ecole Militaire des Cadets de la France Libre.

Près du porche d’entrée, un tapis rouge menait jusqu’à la plaque masquée par un voile formé des drapeaux Français et Anglais et encadrée par deux Saint Cyriens en uniforme.

Le premier discours fut prononcé par le Lord Lieutenant du Comté de Birmingham qui adressa un message d’accueil à toutes les personnes présentes.

Puis le Président LEFRANC prit la parole pour remercier d’abord tous ceux qui avaient participé à l’organisation de la cérémonie, et en particulier le Wing Commander HOWELL propriétaire du Manoir de Ribbesford. Il remercie ensuite les Anglais de l’hospitalité qu’ils avaient réservée aux Cadets pendant la guerre.

Il termina en s’adressant aux jeunes Saint Cyriens :

 » L’engagement pris par le Général de GAULLE envers le Pays, le 18 Juin 1940, a été tenu à force de courage et de sacrifice. Les Armes de la France, n’ont pas cessé d’être présentes sur tous les champs de bataille et enfin au jour de la Victoire. Souvenez-vous en et souvenez vous que ceux de vos anciens qui sont partis d’ici ont pris leur part de ce courage et de ces sacrifices « .

Sir AGNEW évoqua la fraternité d’armes Franco- Britannique.

Enfin, Monsieur TRIBOULET, dans une très belle allocution repris pour la commenter, la phrase du Général de GAULLE : « Dans son chagrin, aux pires jours de son histoire, ils (les Cadets) ont consolé la France« .

Aidé de Sir AGNEW, le Ministre dévoila la plaque. Sur celle-ci on pouvait lire :

« Les Cadets de la France Libre, en fraternel Hommage à l’hospitalité de leurs Alliés britanniques.            Dans cette demeure de Mai 1942 à Juin 1944 l’Ecole Militaire des Cadets de la France Libre, continuant Saint Cyr, a formé cinq promotions d’Officiers pour la libération de la France« .

Pendant quelque temps les anciens Cadet s se promenèrent dans cette propriété qui évoquait pour eux tant de souvenirs.

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Incertitudes et Espérance pour le 13 septembre 2021

Comme nous vous en avons informés, nous poursuivons la préparation de la manifestation que nous souhaitons organiser autour du 80ème anniversaire de l’Ecole des Cadets de la France Libre et de la remise le 13 septembre 1941 à Malvern de son fanion par le Général de GAULLE.

Incertitudes, car nous sommes toujours sous la menace des restrictions de déplacements et manifestations liées à la pandémie de Covid 19, sans savoir ce que nous réserve l’avenir proche du mois de septembre. Une réunion préparatoire au Ministère des Armées prévue le 24 mars a dû être annulée compte tenu du confinement établi en région Ile de France à compter du 19 mars au soir.

La perspective du déplacement en septembre en Grande Bretagne rajoute une incertitude supplémentaire en raison de restrictions propres à un pays ne faisant plus partie désormais de l’Union européenne.

L’Espérance nous a conduit toutefois à engager toutes les actions préparatoires tant l’organisation de la cérémonie prévue aux Invalides le lundi 13 septembre devant la plaque commémorative consacrée aux Cadets au premier étage de la Cour d’Honneur, qu’au déplacement que nous prévoyons dans la même semaine à Malvern et à Bewdley.

La Ministre déléguée aux Anciens combattants et à la Mémoire, Mme DARRIEUSSECQ a accepté de parrainer ces manifestations qui seront également soutenues par les Fondations Charles de GAULLE et de la France Libre, qui sont représentées à notre Conseil d’Administration. Nous avons également sollicité le Général Commandant les Ecoles de Saint-Cyr- Coëtquidan et la Promotion saint-cyrienne des Cadets de la France Libre. Nous aurons à Paris le concours du Gouverneur militaire de Paris, le Général Christophe ABAD, lui-même ancien de la Promotion « Cadets de la France Libre » et, nous l’espérons, l’appui de l’Ambassade de France au Royaume-Uni.

L’espérance, c’est aussi le désir d’associer par leur présence les Cadets survivants, seuls à même de donner toute leur dimension symbolique et humaine à ces cérémonies. Nous formons des vœux pour qu’André CASALIS, historiographe de l’épopée des Cadets, Cadet de la première promotion « Libération », témoin de la remise du fanion le 13 septembre 1941 à Malvern, soit présent aux Invalides et puisse nous faire revivre la création de l’Ecole.

L’espérance, c’est également la possibilité d’exprimer sur les lieux mêmes de l’Ecole, la profonde reconnaissance de la France Libre au peuple britannique qui fit un accueil chaleureux et amical aux jeunes Français  qui eurent le courage et la volonté de rejoindre le Général de Gaulle pour poursuivre le combat.

Voilà notre projet et notre engagement de nous conformer à la décision, prise par notre conseil d’administration sous la présidence de René MARBOT, d’honorer tous les Cadets et leur Ecole à l’occasion de ce 80ème anniversaire.

                                                                                  Pierre Moulié

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1941-2021 – Il y a 80 ans à Malvern

C’est le 2 février 1941 que les premiers cadets arrivent à Malvern. On peut évoquer par quelques photos cette première année de l’école des cadets

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Bonne et heureuse année 2021

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Du témoignage au souvenir Lettre trimestrielle de janvier

Du témoignage au souvenir

Le 8 décembre, notre président René MARBOT nous quittait, laissant le témoignage de son message d’espoir du 4 décembre lors de l’assemblée générale de notre Association.

Nous étions très nombreux à accompagner sa famille le 11 décembre à l’occasion de ses obsèques à la cathédrale Saint-Louis des Invalides. Ses frères d’armes, avec Bernard PRIGL d’ONDEL, Cadet venant comme lui du LIBAN, les familles des Cadets et de leurs instructeurs, les représentants des Fondations et associations, les amis de la grande famille MARBOT, mais aussi une représentation forte de la Promotion « Cadets de la France Libre ». Avec aussi le Général de Brigade Aérienne Tim BELOW représentant Lord Edward LLEWELLYN, ambassadeur du Royaume-Uni en France, venu saluer le membre de l’Order of British Empire et l’ami du peuple britannique.

René MARBOT
René Marbot

Une cérémonie pleine de recueillement, de dignité et d’espérance. Un cercueil recouvert du drapeau tricolore, surmonté du coussin de ses décorations et d’un casoar traduisant symboliquement l’appartenance des cinq promotions de Cadets de la France Libre aux promotions de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr.

Après l’intervention de Michel son fils, l’ASCFL par ma voix puis la Promotion « Cadets de la France Libre » par la voix du général GILLET, exprimèrent leur reconnaissance pour l’action inlassable de René MARBOT pour faire vivre le souvenir de la geste des Cadets de la France Libre.

Du témoignage au souvenir : un changement d’époque où disparaissent les acteurs et témoins de la révolte de jeunes Français face à une honteuse Armistice et à une Allemagne nazie conquérante: avec par exemple la présence de Pierre LEFRANC le 11 novembre 1940 lors de la manifestation à l’Etoile devant le Soldat Inconnu ou le départ en canoé des frères LAVOIX pour rejoindre l’Angleterre.

René savait témoigner et avait le don de captiver ses auditeurs, des jeunes scolaires aux participants des conférences de la Fondation de la France Libre ou de l’Ordre de la Libération, en racontant ses souvenirs, avec des anecdotes, mais toujours en les replaçant dans le cadre des valeurs qui avaient soutenu son action. Avec le souci permanent de la jeunesse en qui il fondait de l’espoir si des événements dramatiques et des jours sombres se représentaient pour la France.

Demain, avec le départ inéluctable des derniers témoins, nous ne pourrons plus témoigner. Nous devrons porter le souvenir des Cadets. René, Pierre, Serge, Claude, Etienne l’avaient bien compris et anticipé, eux qui nous demandèrent de transmettre cette mémoire par le truchement de ce qui devint en décembre 2014 l’Association du souvenir des Cadets de la France libre.

C’est pourquoi nous devrons continuer à innover pour faire vivre les valeurs portées par les Cadets et vivifier leur souvenir. Plus que jamais, nous devons faire appel aux survivants et aux familles pour recueillir derniers témoignages et documents, photos, souvenirs divers les concernant. Ce travail est largement engagé par l’Association. Il doit être poursuivi et amplifié grâce à l’appui du Comité de l’Histoire mis en place en début 2020.

Nous devons également honorer l’engagement que nous avons pris vis-à-vis de René MARBOT et de son message du 4 décembre 2020. Marquer le 80ème anniversaire de la remise du fanion de l’Ecole militaire des Cadets de la France Libre en étant présent le 13 septembre 2021 à MALVERN et à BEWDLEY (Manoir de RIBBESFORD), avec une forte délégation de l’Association, de représentants de la Promotion « Cadets de la France Libre », des Fondations , et si possible de représentants de la République. C’est ce à quoi l’Association va s’attacher à préparer tout au long de l’année nouvelle en espérant que les conditions sanitaires le permettront.

C’est le vœu que nous faisons en ce début d’année 2021 en formulant également pour chacun et chacune d’entre vous des vœux de prospérité personnelle et familiale et naturellement de bonne santé.

Pierre MOULIÉ, vice-président

Retrouvez les autres lettres trimestrielles sur la pagehttp://cadetfrancelibre.fr/index.php/plus/tous-les-textes-ou-presque/

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A la mémoire de René MARBOT décédé le 8 décembre 2020

Président de l’Association du Souvenir des Cadets de la France Libre, René Marbot, cadet de la Promotion du « 18 juin », vient de nos quitter le 8 décembre 2020.

René Marbot

René Marbot nait le 6 juin 1922 au Liban, à Beyrouth. Son père décède lorsqu’il a dix ans et sa mère l’élève dans l’amour de la France.

Au moment de la déclaration de la guerre en 1939, Les Français sont dans l’incertitude.

Malgré son jeune âge, René Marbot ne reste pas indifférent aux événements. Par divers subterfuges, il crée une troupe de jeunes scouts, et obtient, des autorités vichystes du Liban, des appareils photos pour occuper sa troupe dans le cadre de concours photographiques. En réalité, et en liaison avec la délégation de la France libre en Palestine, il s’agit de photographier tous les ouvrages à caractère militaire du sud Liban afin de les transmettre vers Londres.

Il parvient à quitter le Liban et après un vaste périple par mer en passant par l’Inde et l’Amérique du Sud, il rejoint la Grande-Bretagne et concrétise son engagement dans les Forces Françaises Libres à compter de décembre 1942.

René Marbot en 1944
René Marbot en uniforme des Cadets de la France Libre en 1944

Il est immédiatement orienté vers l’École des Cadets de la France Libre à Ribbesford et en sort aspirant en juin 1944, dans la cinquième et dernière promotion, baptisée « 18 Juin ». Comme beaucoup de ses camarades, il est formé aux techniques guérilla  et au saut en parachute, en vue de participer sur le territoire français à l’encadrement des maquis pour gêner les armées allemandes dans leur repli. En septembre 1944, après le débarquement en Normandie, il est parachuté au titre du BCRA (Bureau Central de Renseignement et d’Action) dans le centre de la France, où il participe à la libération du territoire. Il est ensuite affecté à la dixième division  d’infanterie du Général Pierre Billotte, avec laquelle il entre en Allemagne en avril 1945.

 Après l’Armistice, il quitte l’Armée et reprend ses études. Il en sort docteur en Droit, diplômé de Sciences Politiques de Paris, et licencié des Langues O, en russe.

Par les contacts noués dans la période de guerre, il rejoint en 1949 le groupe Rothschild qu’il ne quittera plus qu’en prenant sa retraite après une carrière internationale qui le conduira en Italie, à Milan puis à Rome, et en Grande-Bretagne, à Londres. Il exercera dans les filiales du groupe à vocation minière et métallurgique des fonctions de management commercial, de direction générale et de présidence. Il y acquerra une forte notoriété d’homme d’entreprise qui dépassera le cadre de ses fonctions au sein du groupe Rothschild.

Il conservera tout au long de sa vie un fort attachement à l’homme du 18 juin et au souvenir de la période de guerre et à ses amis des FFL. Très tôt, il participa activement à l’Amicale des Cadets et fera tous ses efforts après son extinction en 2010 pour que le souvenir des Cadets et de l’École militaire des Cadets de la France Libre soit maintenu, notamment par l’intermédiaire des familles et des enfants des Cadets et de leur Encadrement. C’est ainsi que fut créée en 2014 l’ASCFL (Association du Souvenir des Cadets de la France Libre), dont il sera le Président fondateur et à laquelle il insufflera son dynamisme. Il était à cet égard une référence dans le monde associatif patriotique, l’un des rares témoins pouvant encore s’imposer par sa personnalité,  sa mémoire et ses réseaux internationaux.

René Marbot en 1995
René Marbot à droite, assis aux côtés de la reine mère en 1995

Durant son séjour professionnel en Grande-Bretagne, il tissa des relations suivies avec la Reine Mère et avec la Reine Élisabeth II, qui lui permirent d’y conserver et enrichir le souvenir de la période de guerre  et des « Free French ». Au-delà des voyages et des rencontres, il favorisa dans ce cadre l’entretien et la création de lieux de mémoire tant en Grande Bretagne qu’en France : apposition d’une plaque du souvenir à Carlton Garden en présence de la Reine, inauguration du mémorial de Gaulle à Coëtquidan en 1995 avec un message de la Reine Mère, plaque en hommage aux Cadets dans la cour d’honneur des Invalides, musée du souvenir de la ville de Bewdley, mais aussi un fort intérêt pour le manoir de Ribbesford, siège de l’École des Cadets dès la deuxième Promotion, avec un suivi des travaux de rénovation envisagés lors de la vente récente du domaine.

René Marbot eut une intense activité associative en France, au Liban, en Italie, en Grande-Bretagne et au Brésil où sa deuxième épouse, veuve de Cadet, dirigeait des œuvres d’entraide de la communauté française.

Il était notamment membre fondateur de la Fondation de la France Libre en 2000 et membre de la convention de la Fondation Charles de Gaulle.

Officier de la Légion d’Honneur, commandeur de l’Ordre national du Mérite, il était également membre de l’ordre de l’Empire Britannique.

René Marbot en 1997
René Marbot, 2ème à gauche, reçu dans l’ordre de l’Empire Britannique en 1997

Ses racines familiales expliquent peut-être ce parcours. Son nom s’est illustré dans l’histoire militaire de la France.  Ce qui a fait dire à l’un de ses enfants : « Nous sommes les fils et les filles d’un grand ancêtre qui nous a marqué au fer bleu-blanc-rouge de la France libre. Nous faisons le serment de toujours en perpétuer le souvenir et les valeurs dont la première est l’amour de la France éternelle ».

En ce moment, cette phrase résonne plus que jamais à l’unisson de ce que fut René Marbot.

Profondément gaulliste, il  sera fidèle à l’homme de guerre mais aussi à celui de la Cinquième République.

Engagé pour l’honneur de la Patrie aux jours sombres de son histoire, il restera toujours enthousiaste, déterminé, tenace et sera un entraineur d’hommes tout au long de sa vie civile et militaire ; il deviendra ainsi un bel exemple pour les générations futures qu’il rencontrera souvent pour présenter, au travers de son parcours son espoir dans la France et la jeunesse d’aujourd’hui.

Pierre MOULIÉ, vice-président de l’Association du souvenir des Cadets de la France Libre




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11 novembre 2020 Honneur à Pierre LEFRANC cadet de la France Libre

Souvenons-nous : le 11 novembre 1940, jeune étudiant de dix-huit ans, Pierre LEFRANC rejoint la manifestation organisée à l’Arc de Triomphe où se retrouvent dans l’après-midi quelques centaines de jeunes. Devant les fleurs déposées par les Parisiens, jaillit une ardente Marseillaise.

Les soldats Allemands alertés encerclent la Place de l’Etoile et commencent à tirer sur les manifestants. Pierre LEFRANC est atteint dans les jambes  par l’explosion d’une grenade; Il est arrêté et conduit d’abord à l’Hôtel Continental où on lui signifie qu’il est en état d’arrestation, puis à l’Hôtel Majestic où l’on établit sa fiche d’identité ; enfin à la Prison de la Santé où il est menacé d’exécution par un gardien (paraît qu’ils vont tous vous fusiller) . Il est transféré à Fresnes pour une intervention à sa jambe, puis retour à La Santé où après un mois de solitude complète, il est libéré sans aucune explication.

C’est le premier sursaut venant des profondeurs. Les chants et les clameurs se succèdent. Le nom de de GAULLE est déjà pour tous ces jeunes, synonyme d’honneur et de liberté. Il est cent fois lancé et cent fois repris à pleine voix (extrait de Pierre LEFRANC « d’une résistance à l’autre », éditions François-Xavier de GUIBERT, Paris 2005).

Pierre LEFRANC est marqué par sa première nuit en prison : « ce soir-là, je compris pour toute ma vie, que seule demeurait indiscutable la dignité de soi… Cette nuit-là me fit gagner plusieurs années ».

« Plus tard, parlant de ces modestes événements avec le Général de GAULLE, il voulut bien me dire qu’à l’annonce de cette première manifestation ouverte de résistance, organisée et menée par des jeunes, il avait eu le sentiment d’une première réponse du pays, riche de promesses, et qu’il en avait ressenti de la joie ».

De la révolte à l’engagement, il n’y a qu’un pas ! Que Pierre LEFRANC franchit en rejoignant Londres et l’Ecole Militaire des Cadets de la France Libre. On connait la suite et aujourd’hui nous pensons tous à ce sursaut d’un jeune Français courageux, digne dans l’adversité, aimant sa Patrie et prêt à s’engager pour la libérer.

Pierre MOULIÉ, vice-président de l’Association du souvenir des Cadets de la France Libre, au nom du Président René MARBOT

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Deux nouveaux textes sur De Gaulle et les Cadets

Durant les années où le Général De Gaulle était en Angleterre, il a suivi avec attention les jeunes volontaires qui s’instruisaient à l’école des Cadets

De Gaulle et les Cadets

Il n’a pas fait moins de 5 visites sur les différents sites de l’école et c’est devant les Cadets qu’il a remis la croix de l’ordre de la Libération au général Legentilhomme et au gouverneur Saint-Mart en décembre 1942 puis plus tard en mai 1943, avant de partir pour Alger à Pierre Brossolette, Maurice Duclos (Saint-Jacques), le colonel PASSY, le colonel Pierre Fourcaud, Antoine Bissagnet et René Pleven.

Plus tard, en 1956, il assistera à la remise du drapeau de l’école au Musée des officiers à Coëtquidan

et surtout, il écrira pour rendre hommage aux Cadets la très belle phrase qui est maintenant gravée sur une plaque aux InvalidesMusée des Invalides

Un nouveau texte rappelle les écrits du général de Gaulle (Lire)

Les Cadets et De Gaulle

A travers l’histoire d’une amicale créée en 1947 et active jusqu’en 2010, les Cadets ont manifesté durant 63 ans une fidélité constante à l’action du général de Gaulle

Un texte retrace les actions menées par l’amicale des Cadets pour perpétuer les valeurs de la France Libre (lire)

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