Quatre-vingt ans de fidélité – Les Cadets et le Royaume-Uni

Les Cadets : 80 ans de relations continues et confiantes avec le Royaume-Uni

C’est le sujet de notre lettre trimestrielle de novembre 2020

Affirmer que la relation entre les Cadets de la France Libre et le Royaume uni est indéfectible est une tautologie !

Aucun Cadet n’a pu oublier l’accueil qu’il a reçu de 1940 à 1943 en arrivant sur le sol britannique pour rejoindre LONDRES et le Général de GAULLE. Ces jeunes gens, meurtris par l’occupation de leur pays, l’injure de l’Armistice, l’éloignement de leur Patrie et de leur famille, ont toujours trouvé du réconfort et de la bienveillance de la part de leurs hôtes qui ont su les accueillir et recevoir jusque dans leurs foyers. De cela, ils leur furent et restent toujours reconnaissants. Des liens d’amitié et d’affection se sont maintenus après la Guerre et demeurent encore aujourd’hui.

A une rencontre résultant des circonstances de la guerre, s’est substituée dès le retour à la paix en 1945 une volonté de maintenir les liens entre les Cadets et leurs hôtes britanniques. Ces liens, au-delà des rencontres individuelles d’une part, et de quelques unions matrimoniales nouées entre Cadets et jeunes filles britanniques, ont été entretenus d’abord par l’Amicale des Cadets, puis plus récemment par l’Association du Souvenir des Cadets de la France Libre (ASCFL).

En s’en tenant aux seules rencontres collectives de l’Amicale sur le sol du Royaume-Uni, on notera la première rencontre à l’occasion de l’inauguration du « banc du souvenir » à MALVERN en juin 1949.Une importante délégation de Cadets est accueillie par les autorités britanniques et par la direction de l’Ecole.

1949 Beaudoin, Le Guevel, Duluat, Laurent

Il faudra attendre mai 1961 pour l’apposition d’une plaque commémorative à RIBBESFORD, en présence d’une délégation de Saint-Cyr. Cette plaque, rédigée en français et en anglais, est inaugurée par M. TRIBOULET, ministre des Anciens Combattants et Sir AGNEN, Lord-Lieutenant des Midlands.

Puis ce sera le 30ème anniversaire du transfert de MALVERN à RIBBESFORD qui sera célébré en mai 1972 par une importante délégation de l’Amicale qui se rendra à MALVERN, à BEWDLEY (RIBBESFORD) puis à EDIMBOURG où elle sera reçue par Louis de CABROL, alors consul général de France dans cette ville. Une photo souvenir rend compte de cette visite.

Les cadets à Malvern en 1972

La même année, la princesse Alexandra d’Angleterre se rend à BEWDLEY où elle rencontre une délégation de Cadets.

Le 18 juin 1980, l’Amicale fait un voyage commémoratif à LONDRES pour le 40ème anniversaire de l’Appel. Elle set reçue à l’Ambassade de France.

En juin 1984, les Cadets sont présents lors du dévoilement par la Reine Mère de la plaque officielle du Conseil du Grand Londres sur la façade de l’immeuble de Carlton Gardens. Ils participent également à BEWDLEY et RIBBESFORD aux cérémonies du 40ème anniversaire de la fermeture de l’Ecole des Cadets.

Il faudra attendre mars 1988 pour une nouvelle visite de l’Amicale à MALVERN et BEWDLEY ; à MALVERN, avec le dépôt d’une gerbe au Monument aux morts, suivi d’un défilé de la Promotion « Cadets de la France Libre », arrivée de France par parachutage, et réception par la direction du Collège ; à BEWDLEY ensuite avec le dévoilement d’une plaque commémorative au Town Hall, puis avec le défilé dans les rues de la ville d’une compagnie de Saint-Cyriens de la Promotion « Cadets de la France Libre ».

1988 – Les cadets et la promotion Cadets de la France Libre à Malvern

En juin 1993, l’Amicale participera à l’inauguration de la statue du général de GAULLE à Carlton Gardens, en présence de la Reine Mère, du Chancelier de l’Ordre de la Libération et de Jacques CHIRAC, maire de PARIS.

Les cadets à Londres en 1993

L’année suivante, en mai, aura lieu un nouveau voyage commémoratif à MALVERN et RIBBESFORD pour le 50ème anniversaire de la fermeture de l’Ecole, avec réception à l’Hôtel de Ville de BEWDLEY et plantation d’un « arbre du souvenir » dans les jardins de la Mairie.

En juillet 1995, grâce à l’entregent et à la notoriété de René MARBOT qui réside alors à LONDRES, une délégation des Cadets est reçue à Clarence House par la Reine Mère qui, comme sa fille la Reine Elisabeth II, a toujours porté une attention bienveillante et chaleureuse aux Français Libres en général et aux Cadets en particulier ; rappelons ici que les Cadets ont souvent été sollicités entre 1941 et 1943 pour participer à des défilés et manifestations patriotiques à LONDRES en présence du Roi et de la Reine et des deux Princesses !

EN mai et juillet 1997, l’Amicale participe au pèlerinage de la Promotion « Commandant MORIN » à MALVERN et RIBBESFORD, en l’honneur des « grands anciens », puis une délégation de Saint-Cyriens et de Cadets est reçue de nouveau par la Reine Mère à laquelle est remis symboliquement un Casoar, couvre- chef de cérémonie des Saint-Cyriens et donc des Cadets dont les Promotions sont  depuis 1954 considérées à part entière comme des Promotions de Saint-Cyr.

1997 La promotion Commandant MORIN à Ribbesford

En juin 1999, une nouvelle cérémonie du souvenir conduit l’Amicale à BEWDLEY où est inaugurée une vitrine consacrée aux Cadets dans le musée historique de la ville. Un sabre de Saint-cyrien est remis au County Council.

 Puis le 18 juin 2002, l’Amicale se rend  à LONDRES pour l’anniversaire de l’Appel, Au pied de la statue du Général de GAULLE, un hommage solennel est rendu aux Cadets.

2002 -Discours de Pierre LEFRANC

En février 2005, les Cadets sont à LONDRES pour visiter le Musée CHURCHILL.

En juin 2010, une importante délégation française parmi laquelle se trouvent des Cadets et des familles de Cadets participe à LONDRES au 70ème anniversaire de l’Appel du 18 juin, en présence du Président de la République française, Nicolas SARKOZY.

Après la dissolution de l’Amicale et les efforts des Anciens pour relancer une dynamique du souvenir des Cadets, il faudra attendre fin 2014 pour la création de l’Association du Souvenir des Cadets de la France Libre (ASCFL).

Du 3 au 5 juin 2016, la nouvelle Association part sur les traces des Cadets avec son Président René MARBOT. Ce sera l’occasion pour les familles et enfants de Cadets et de leurs instructeurs de découvrir les lieux désormais historiques où ont séjourné leurs ainés et parents afin de se préparer à reprendre pied sur le sol natal après leur formation à MALVERN et RIBBESFORD. Rencontres avec les autorités locales à BEWDLEY, avec le Directeur du Collège de MALVERN, visites des locaux des Cadets (House n°5 à MALVERN et Manoir de RIBBESFORD).

Cette visite a permis aux familles de faire connaissance avec Merryn et Columb HOWELL qui après leurs parents décédés, propriétaires de RIBBESFORD, ont conservé les traces de la présence des Cadets dans leur propriété.

En 2018, RIBBESFORD est vendu à de jeunes investisseurs, MM. Russell et Samuel LEEDS que l’ASCFL rencontrera à LONDRES le 9 mai 2019. Ceux-ci prévoient de rénover le site et s’engagent à conserver les témoignages du glorieux passé du Manoir.

Les événements épidémiques survenus depuis début 2020, l’ampleur des travaux à conduire à RIBBESFORD, ont retardé la rénovation du site et un nouveau déplacement à RIBBESFORD prévu en 2020 a dû  être différé.

L’année 2021 sera l’occasion de célébrer, le 13 septembre, la date anniversaire de la remise à MALVERN par le Général de GAULLE, du fanion de l’Ecole. Une occasion, nous le souhaitons, de reprendre le chemin de LONDRES, MALVERN et RIBBESFORD pour aller à la rencontre des souvenirs qui nous rassemblent au travers de nos pères, Cadets et instructeurs de l’Ecole Militaire des Cadets de la France Libre.

Pierre MOULIÉ, vice-président de l’ASCFL

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Ils sont arrivés à 5 heures du matin le 18 septembre

C’était le 18 septembre 1941 que, après 32 heures de navigation sur deux canoës canadiens, cinq jeunes gens de 15 à 19 ans ont débarqué à Eastbourne.

Partis de Fort-Mahon, le 16 septembre à 21 heures, ils ont traversé la Manche pour rejoindre la France Libre.

L’aventure sera immédiatement publiée dans les journaux et leur vaudra même d’être invités par le Premier Ministre Winston Churchill

Réception Churchill
Réception par Winston Churchill

Trois des jeunes navigateurs ont écrit un récit de cette traversée:

Quatre d’entre eux, Jean Lavoix, Rénold Lefebvre, Christian et Guy Richard rejoindront l’école des Cadets de la France Libre, à Malvern, puis plus tard à Ribbesford (Photo)

Reynold Lefebvre, Jean Paul LAVOIX, Christian et Guy Richard à Ribbesford

Le cinquième, Pierre LAVOIX rejoindra les FNFL

1942 - Pierre Lavoix sur la "Belle Poule"
1942 – Pierre Lavoix sur « La Belle Poule »

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le 13 septembre 1941, il y 79 ans, à Malvern, en Angleterre

Il y a 79, le 13 septembre 1941, le général de Gaulle descendait les marches du collège de Malvern, face à la statue de Saint-Georges pour passer en revue les cadets de la France Libre et remettre le fanion de l’école à ceux de la première promotion, la promotion « Libération ». Un nom qui était un objectif clairement affiché, mais aussi un acte de foi courageux au vu des rapports de force de l’époque.

Malvern 13 septembre 1941

C’est en souvenir de cet évènement que la date du 13 septembre a été choisie pour célébrer la journée du souvenir des Cadets de la France libre

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Il y a 76 ans La 2e DB débarquait en Normandie

Il y a 76 ans la 2e DB débarquait en Normandie à St-Martin-de-Varreville au début du mois d’août

44 des cadets de la France Libre, Aspirants pour 33 d’entre eux et même bientôt sous-lieutenants ou lieutenants pour certains, vont participer à l’épopée de la DB.

Cette année, grâce au guide vert réalisé par la Fondation du général Leclerc et la société Michelin il est possible de suivre tout le trajet de la DB en France en suivant les bornes qui marque la voie de la 2e DB, en retrouvant les grandes batailles livrées et les anecdotes qui marquent chacune es communes traversées par « les gars de Leclerc« 

Le guide vert de la 2DB est consultable en ligne, profitez-en

Et puis ayez aussi une pensée pour les cadets qui ont participé à ces combats et à pour tous ceux qui y ont laissé leur vie.

Vous retrouverez sur la page du site les liens vers les récits de certains des cadets qui en étaient

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La lettre de Juillet 2020

chers amis

Cette 19ème lettre trimestrielle est rédigée alors que le confinement sanitaire a été levé en Métropole et dans l’Outre-Mer à l’exception de la GUYANE et de MAYOTTE, et que le deuxième tour des Elections municipales a pu se tenir le 28 juin.

1.      Le 18 juin et le message de notre Président René MARBOT.

Notre Président René MARBOT a été interviewé par la chaine d’information télévisuelle C NEWS le 18 juin, avec un passage renouvelé de cette interview tout au long de la journée. René a retracé son parcours du LIBAN jusqu’à RIBBESFORD, puis son parachutage en France occupée et le parcours victorieux en Allemagne. Il termine par cette réflexion opportune: « Qu’est-ce qu’une Nation, sinon le désir de vivre ensemble ? Sans cela, il n’y a pas de Nation !» Sage réflexion à méditer sans modération.

2.      Décès de Henri ECOCHARD

Dans cette période, nous avons appris le décès intervenu en avril des suites du Covid 19, d’Henri ECOCHARD, qui eut le grand mérite d’élaborer ce qu’il est convenu d’appeler « la liste ECOCHARD », liste de tous ceux qui ont rejoint la France Libre et le Général de GAULLE avant le 31 juillet 1943. Liste certes importante (plus de 53000 Noms), mais réduite au regard de la population française de l’époque et du faible nombre des authentiques résistants restés sur le sol français ! La liste ECOCHARD montre également l’importance du nombre des représentants de ce qu’il était convenu d’appeler alors «  les colonies françaises ». Tous motivés par l’appel du Général de GAULLE et la volonté farouche de sauver l’honneur de la France abattue par l’Armistice. Notre Président a fait part à Mme ECOCHARD des sentiments de respect et d’amitié que nous portons à son défunt époux, à sa fidélité indéfectible à la France Libre. (voir la liste)

On consultera avec intérêt la rubrique ECOCHARD dans WIKIPEDIA

3.      Echos du Conseil d’administration du 12 juin.

 Nous vous avions fait part, dans notre précédent envoi, du report à une date ultérieure de la réunion du conseil d’administration qui devait se tenir le 20 mars. Le conseil a pu finalement se réunir au 5 rue de SOLFERINO, le 12 juin. Parmi les sujets traités, la date du 13 septembre a été définitivement retenue comme date annuelle du souvenir des cadets de la France libre ; date de remise à MALVERN en 1941 du fanion de l’Ecole des Cadets de la France Libre par le Général de GAULLE. Une manifestation d’ampleur est envisagée pour le 80ème anniversaire en 2021, mais compte tenu de la situation sanitaire actuelle, une cérémonie plus sobre est prévue le 13 septembre de cette année devant la plaque du souvenir de l’Ecole des Cadets située au 1er étage de la galerie Est qui surplombe la cour d’Honneur des Invalides. Des informations vous seront données le moment venu sur ce projet. Nous espérons naturellement la présence du maximum de survivants de cette épopée des Cadets.

Ont été également évoqués des projets de films qui se dessinent actuellement sur les Cadets à l’instar de ce qui a été réalisé début juin sur les parachutistes SAS de la France Libre sur la Chaine de télévision RMC Histoire. Trois projets sont en gestation et nous vous informerons de leur avancée. Une première accroche de film (un teaser) a été réalisée avec André CASALIS et Hugues LAVOIX.

 Hugues nous a informés de l’avancement de son projet de Photoscope qui devrait être disponible en septembre : il s’agit d’un catalogue de photos pour l’essentiel prises à BRYNBACH, RAKE-MANOR, MALVERN et RIBBESFORD. Elles identifient les Cadets, leurs activités, les cantonnements, les principales manifestations (photos de Promotions, défilés, et les visites des personnalités militaires de la France Libre). Ce document est unique par sa richesse documentaire et les éphémérides associées.

4.      Une avancée capitale dans l’élaboration de la documentation sur l’école des Cadets

Dans le prolongement de la mise en place du Comité de l’Histoire, Hugues LAVOIX vient de mettre à disposition des chercheurs et de tous ceux qui s’intéressent aux Cadets un « plan de la documentation numérisée »de l’ASCFL. Ce plan recense près de 6000 documents directement accessibles à partir de la plateforme DROPBOX. Des membres du Comité de l’Histoire ont déjà fait part de leur intérêt pour ce classement ASCFL diffusé le24 juin.

5.      Quelques informations concernant les membres et les partenaires de l’ASCFL.

Malgré la pandémie et la longue période de confinement du printemps, nos relations se sont poursuivies avec nos partenaires, notamment : Fondation Charles de GAULLE avec l’arrivée de l’Amiral ERULIN, succédant à l’Amiral BARRERE, mais aussi avec l’arrivé au Conseil d’administration de l’ASCFL de Jean-Marie DEDEYAN qui remplace le Général CUCHE comme représentant de la Fondation (Le Général Bruno CUCHE acceptant pour sa part de rester au Conseil  à titre personnel). Fondation de la France Libre, Ordre de la Libération, Fondation LECLERC  oùle Général CUCHE est remplacé par le Général MICHEL.

Des contacts étroits sont maintenus avec le Général Bertrand PARIS (La Saint-Cyrienne) afin de mieux identifier etcompléter les dossiers individuels des « Cadets  Saint-Cyriens »survivants.

Les relations sont en train de se renforcer avec l’Association des Familles de parachutistes SAS (AFPSAS) au travers de la mémoire des Cadets SAS.

Parallèlement, des contacts sont à reprendre avec le nouveau Directeur de l’ECPAD qui  succède au CGA Christophe JACQUOT. Ce dernier nous a fait part de sa nouvelle affectation par décret du Président de la République, en qualité de « chef du service de la transformation de la Gendarmerie Nationale à compter du 1er juillet. Nous lui adressons nos plus vives félicitations et nos encouragements dans cette mission délicate.

Quant aux adhérents et familles des Cadets, nous apprécions toujours les contacts et échanges qui viennent éclairer des parcours ou rechercher des informations sur leur ainés : merci en particulier à Caroline PIGASSE et Jean-Pierre GAITZ, à Pascal HUYBRECHT, à Josée BLEYNIE qui nous ont récemment contactés.

Merci aussi à Hubert RAULT de « de GAULLE in LONDON »pour l’intérêt porté à nos travaux.

Tous ces contacts nous encouragent à poursuivre notre travail de mémoire et à assurer la pérennité du souvenir des Cadets de la France Libre.

En vous souhaitant une agréable période estivale.

Pierre MOULIÉ, vice-président de l’Association du Souvenir des Cadets de la France libre, au nom du Président René MARBOT et du Bureau.

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Bastille Day in London 1942 1943

« Bastille day », c’est ainsi que les Anglais nomment notre 14 juillet

Un certain nombre de films d’archives sont aujourd’hui diffusés sur Youtube. Certains sont malheureusement assortis d’une publicité qu’il vous faudra subir puis passer pour accéder à ces témoignages émouvants.

D’abord les deux films de 1942 et 1943 sur lesquels les cadets apparaissent

14 juillet 1942 : Ils sont bien peu nombreux ces Français Libres de Londres et les Cadets ne constituent qu’une section (Lien 1942) et deuxième Lien

Le 14 juillet 1943 le défilé est plus fourni (Lien 1943)

Il y a d’autres films de la même époque et d’abord le 14 juillet 1940

La visite du Roi d’Angleterre aux troupes Françaises à Camberley. Ce serait lors de cette visite que le Roi ayant demandé au Général De Gaulle « où sont vos Cadets? » que l’idée de créer la future école serait née. (la visite)

Et par contraste, on peut aussi regarder le défilé de 1939 à Paris. Les Anglais étaient venus défiler à Paris. Et l’on mesure par contraste le faible effectif dont dispose la France Libre.
Le commentateur Anglais salue l’infanterie française comme « la reine des batailles »… triste ironie de l’histoire.

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Fin juin 40, déjà 42 futurs cadets ont rejoint l’Angleterre

Les quatre plus jeunes, Claude Boulanger, Michel Herbout, Guy Pierrepont et Maurice Méchin n’ont pas quinze ans

Charles Hessenbruch, Jean Bouclet, Georges Billard, Georges Taylor et Cyril Herbout et Arthur Van Blaere n’ont pas 16 ans

Ils sont 13 à avoir seize ans, 14 à avoir 17 ans, trois ont 19 ans, 2 ont vingt ans, et le plus vieux, le seul ayant 21 ans, Marius Taravel fait partie des Chasseurs Alpins engagés dans l’opération de Narwick, au même titre qu’André Lehrman qui a 20 ans a déjà reçu une citation.

On retrouvera la plupart d’entre eux en juillet au camp de Brimbach sauf ceux qui ont réussi à se faire engager dans la légion étrangère ou dans les chasseurs alpins en trichant sur leur âge.

Parmi ces 42 volontaires de la première heure, 32 gagneront leurs galons d’aspirants dont les 15 qui constituent la promotion Libération. Pour les autres, certains préféreront s’engager dans la Marine, l’aviation ou les parachutistes, d’autres seront blessés ou malades durant la formation. Deux autres, enfin, sans être des « cadets » seront affectés à la « section hors rang » de l’école des cadets, leur niveau scolaire ne leur permettant pas de suivre les cours d’officiers, ce qui ne les empêchera pas de participer ensuite aux combats de la Libération.

On dispose des récits de Ceugnet et de Vanblaere échappés du Pas de Calais, des récits de Pierrepont, Duluat, Quentel, Ligavant et La Ménardière échappés de Bretagne Il existe aussi un bref récit de l’évasion d’André Casalis depuis St-Jean de Luz ainsi qu’un récit consacré à l’évasion de trente-deux lycéens Bayonnais parmi lesquels on compte Laurent Casalonga.

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18 juin 1940, il y a 80 ans, les futurs cadets ont pris la mer

Parmi les Cadets, on en trouve plus de trente qui ont rejoint l’Angleterre dès le mois de juin
Dès le 16 juin, Georges Taylor quitte Bordeaux
Le 18 juin, Les frères Herbout embarquent sur le Keriado à Camaret, tandis que le paquebot Meknes part de Brest avec à son bord Robert Colcanap, Maurice Duluat, Hervé Arnault de la Ménardière, Etienne Laurent.

Le Meknès
Le Meknès

C’est encore le 18 juin que le Premel part de Plougasnou avec à son bord Jean Briand, Louis Le Roux, et François Seité tandis que Yves Lancien part de Carentec à bord du « Martin-Pêcheur« 

Pour le 19 juin, on peut noter les départs d’André Bouguen qui part de Douarnenez à bord du Chalutier « Ma Gondole » tandis que Gérard Gaultier de Carville, Jean Jéanne, Robert Mulsant et Jean Quentel partent d’Argenton-Porspoder à bord du Magven

Pour le 20 juin, on trouve Marcel Ligavant et Jean Nedelec à bord de l’Ar-zenith, puis du Monique-Andrée

Ar-Zenith
Ar-Zenith

Ce même 20 juin, Gustave Lespagnol part de Brest à bord du Moncousu … avec les lingots de la Banque de France tandis qu’André Casalis et Laurent Casalonga parte de Saint-Jean-de-Luz à bord du paquebot polonais MS/BATORY

Jean Fèvre partira de Saint-Jean de Luz le 21 juin

Pour d’autres, comme Hervé Alliot, Georges Billard, Jean Bouclet, Jacques Duchène, Paul Lemaire, Jean Pellé, on les trouve aussi en Angleterre avant la fin juin 1940

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8 mai 45 : il y a 75 ans, la paix enfin retrouvée!

Mais le prix est élevé et le début d’année  de l’année 1945 aura vu encore tomber 9 cadets durant les derniers combats

D’abord en Alsace durant le mois de Janvier. La 1ère DFL qui dans l’ordre de bataille de la première armée ne s’appelle plus DFL mais 1ère DMI, appellation que les Français libres ignorent superbement va être durement éprouvée lors des combats pour la reprise de Colmar.

Cinq cadets vont tomber durant ces combats :

  • 25 janvier, Marcel-Henri Fafa (CS)près de Colmar,
  • 26 Janvier Reynold Lefebvre (FT) près de Colmar,
  • 27 janvier Jérôme Saint-Denis (18J) à Wittenheim
  • 29 janvier Alain Taburet (BH) près de Colmar
  • 30 janvier Marcel Ligavant (BH) également près de Colmar  à JebsHeim

D’autres cadets vont tomber en Hollande. Parachutistes lancés en territoire occupé pour saboter les communications allemandes, ils prenaient des risques importants comme en témoignent les citations qu’ils ont reçues. Deux d’entre eux vont tomber durant les derniers combats de 1945

  • 12 février Burguière en Hollande, noyé en revenant d’une mission de sabotage derrière les lignes ennemies
  • Le 8 avril Georges Taylor En Hollande

Enfin, En France, les derniers combats se déroulent à la frontière italienne. Menés contre un ennemi solidement retranché, ils vont encore coûter la vie à deux cadets:

  • Le 10 Avril Jacques Duchêne (L) dans le Massif de l’Authion
  • Le 21 Avril Jean Fèvre (L)  à La Pierra

Georges Taylor et Jean Fèvre vont être fait Compagnons de la Libération

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Un message de René Marbot et la lettre d’avril

Mes Amis,

La pandémie que nous traversons est une crise qui met chacun de nous à l’épreuve individuellement comme collectivement.
Ce moment particulier nous éloigne parfois des nôtres, et l’isolement, le cloisonnement de notre quotidien, nous paraissent inhumains.

Le sacrifice que nous faisons aujourd’hui, nous le savons, est essentiel pour vaincre.

J’espère que ce message vous trouvera en bonne santé et n’hésitez pas d’y répondre pour donner de vos nouvelles et celles de vos proches.
Nous vous souhaitons beaucoup de courage pour les semaines à venir et à bientôt pour fêter la victoire.
Prenez soin de vous,

René Marbot

La lettre trimestrielle d’avril 2020 : une lettre bien particulière!

Chers amis,

Cette lettre trimestrielle est bien particulière ! Comme me l’a confié notre Président René MARBOT : « j’aurai tout connu ! », du départ du Liban et de l’arrivée en Angleterre ; de l’Ecole des Cadets aux maquis de France, de la Libération au retour à la vie civile, puis à la volonté de faire vivre l’esprit Cadet jusqu’à ce jour du confinement le 17 mars 2020 ! Et pour combien de temps ? René s’y est involontairement préparé récupérant à son domicile après quelques ennuis de santé sans pouvoir sortir de chez lui. Mais il a la chance d’avoir une famille nombreuse solidaire et unie qui l’assiste dans cette période sans nulle autre pareille.

Souhaitons à tous nos Cadets et amis en vie, notre Président René, André CASALIS, Rémi DREYFUS, Marcel RUFF, Pierre WAHL et aussi Enzo BONOPERA, Bernard PRIG D’ONDL, qu’ils trouvent dans les instants présents le réconfort d’une famille et d’amis fidèles leur permettant d’affronter cette période de « guerre sanitaire ».

A leurs familles, à leurs proches, nous disons qu’ils ont supporté dans leur vie combattante suffisamment d’épreuves pour qu’ils soient bien armés aujourd’hui face à ce conflit de nature nouvelle !

Nous devions tenir le 20 mars un conseil d’administration de notre Association qui a été annulé compte tenu des circonstances. La présente lettre me permet d’en évoquer l’ordre du jour et de vous faire part des orientations que nous devions prendre à cette occasion.

Grace en particulier au Général Bertrand PARIS, de la Saint-Cyrienne, en liaison avec Hugues LAVOIX, nous avons pu faire un travail de mise à jour concernant les survivants de cinq Promotions de Cadets de la France Libre.

Au-delà des noms repris plus haut, nous restons sans aucune nouvelle de Bernard DUPREZ, Marcel GONTHIER, Claude RIGUETTI, Paul ROEDERER et de Mme MINET-FACQ.

Que ceux qui ont des informations les concernant veuillent bien nous les transmettre.

Nous avons appris tardivement le décès de Guy BLANC le 11 mars 2017 à AJACCIO.

Nou s avions l’intention de faire se prononcer le conseil d’administration sur la reconnaissance d’une journée anniversaire du souvenir de l’Ecole des Cadets de la France Libre, idée présentée en Assemblée générale de décembre 2019, avec le souhait de retenir la date du 13 septembre (1941), date à laquelle le Général de GAULLE a remis son fanion à l’Ecole militaire des Cadets de la France Libre à MALVERN.  Avec le souhait de faire chaque année à cette date anniversaire une manifestation du souvenir pour pérenniser le souvenir de l’Ecole et de tous ceux qui y sont passés comme stagiaires ou dans l’encadrement.

Après échanges, nous avons décidé de consacrer le premier anniversaire le 13 septembre 2020 à une manifestation symbolique aux Invalides, au premier étage de la Cour d’Honneur où se trouve apposée la plaque commémorative consacrée à l’Ecole et aux Cadets. Nous souhaitons que cette manifestation soit placée sous le patronage (avec sa présence effective si possible) du Général BURKHARD, chef d’Etat-Major de l’Armée de Terre, ancien de la Promotion de Saint-Cyr « Cadets de la France Libre ». Dans l’avenir, nous envisageons de célébrer cette date anniversaire à MALVERN ou RIBBESFORD, voire à COETQUIDAN, …Nous vous tiendrons informés naturellement de l’avancement de ce projet.

Nous avions prévu également d’évoquer nos relations avec nos nombreux partenaires pour le point de celles-ci et de nos projets propres ou communs.

Le Général Bruno CUCHE qui représente la Fondation Charles de GAULLE au sein de notre conseil d’administration quitte ses présidences de la Fondation Maréchal LECLERC de HAUTECLOCQUE et de la Maison des anciens de la 2ème D.B. De ce fait, perdant son mandat à la Fondation Charles de GAULLE, il perd en même temps son mandat au sein de notre Conseil. Compte tenu du rôle majeur qu’il a joué auprès de nous au sein de l’ASCFL, notre Président lui a exprimé le souhait de son maintien dans notre Conseil d’administration, ce qu’il a accepté spontanément. Nous lui en sommes très reconnaissants.

Nos relations se poursuivent avec nos autres partenaires et nous sommes présents aux nombreuses réunions et conférences qu’ils organisent : Fondation Charles de Gaulle, Fondation de la France Libre (dont nous constituons une délégation), Ordre de la Libération, Association des familles de Parachutistes SAS, Souvenir Français, mais aussi avec des organismes comme le Musée de l’Armée ou l’ECPAD. Ce dernier a vu le départ de son Directeur Christophe JACQUOT, Contrôleur Général des Armées, ancien de la promotion de Saint-Cyr « Cadets de la France Libre » avec lequel nous avions noué des liens d’amitié et de travail en commun, qui seront poursuivi, nous le souhaitons avec son successeur. Notamment en vue de la réalisation d’un film sur les Cadets initié par son prédécesseur.

Nous avons évoqué avec vous la mise en place du comité de l’Histoire prévu par nos Statuts. Cette mise en place est réalisée depuis le 1er janvier avec un panel d’historiens spécialistes de la Deuxième Guerre Mondiale. Des premiers échanges sont engagés à l’initiative de Hugues LAVOIX et de votre serviteur, mais la période actuelle est peu favorable. Nous relancerons l’exercice à l’issue du confinement.

Les relations avec la famille LEEDS, nouveaux propriétaires du Manoir de RIBBESFORD sont actuellement au point mort. Nous avons demandé à Brigitte WILLIAMS, Déléguée de la France Libre à LONDRES de les relancer. Nous avons le sentiment que la rénovation du Manoir et les projets ambitieux des nouveaux propriétaires se heurtent à l’ampleur des travaux dans une construction laissée sans grand entretien depuis la fin de la guerre. Il s’agit là d’un sujet important pour la mémoire des Cadets, l’ASCFL restant très attentive au maintien de ce patrimoine historique.

Hugues LAVOIX poursuit inlassablement son travail d’archivage et de conservation des souvenirs, documents, photographies et films concernant les Cadets. Il a eu la riche idée de créer ce qu’il a appelé « le Photoscope » en répertoriant dans un opuscule nouveau de la collection « bleue » des ouvrages sur les Cadets, des photos de la période de guerre de l’arrivée en Grande Bretagne jusqu’à la fermeture de l’Ecole en juin 1944. Cet ouvrage sera adressé à tous nos membres cotisants.

J’espère que cette lettre met bien en évidence l’importance de nos travaux en dépit de notre faible nombre. Je renouvelle toutefois notre appel à compétences mais aussi et surtout aux souvenirs des Cadets et de leurs familles. Nous sommes toujours en recherche de documents, photographies, souvenirs divers qui pourraient enrichir nos archives et la connaissance des Cadets dont nous sommes porteurs de la mémoire.

En vous souhaitant à tous bonne santé dans cette période exceptionnelle.

Pierre MOULIÉ, vice-président de l’Association du Souvenir des Cadets de la France libre, au nom du Président René MARBOT et du Bureau.

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